I det gamle Egypten blev mange børn begravet i store krukker. 

© Getty Images

Egyptens overklasse blev begravet i krukker

Keramiske krukker blev brugt som kister i det gamle Egypten, men de var ingen discountløsning, slår ny forskning fast.

27. marts 2017 af Jannik Petersen

Historikere har længe kaldt Egyptens tusindvis af krukke-begravelser for en nødløsning tiltænkt børn af fattigfolk uden råd til mumificering og sarkofag.

Men det er helt forkert, mener den franske egyptolog doktor Yann Tristant og bioarkæologen Ronika Power fra Macquarie University i Sydney, Australien.

De har undersøgt krukkegrave fra 68 forskellige steder i Egypten og konkluderer, at også overklassens børn mange steder blev stedt til hvile i en stor keramisk krukke.

Forskerne antager, at krukken symboliserede mors mave – og gjorde de afdøde klar til genfødsel. 

© Getty Images

Kun for de rige

I guvernøren Ima-Pepis grav lå fx en krukke med resterne af et spædbarn – formentlig hans søn.

Sønnen havde fået perler overtrukket med guld med i døden.

Andre begravelseskrukker indeholdt elfenben og dyre tekstiler – begge luksusvarer, som ingen egyptiske bønder eller daglejere havde råd til.

Selve krukken var desuden så dyr, at de fleste formentlig blev begravet direkte i det tørre sand med et ligklæde om sig.

Guldbelagte perler, smykker af elfenben og andre dyre gaver viser, at ikke kun fattigfolk valgte krukker som kiste.

© Getty Images

Stor symbolværdi

Forskerne konkluderer, at krukkerne ikke bør betragtes som billige kister til hyppig genbrug, men en værdifuld genstand med stor symbolværdi:

Krukkens indre symboliserede opholdet i livmoderen og gjorde den afdøde klar til genfødsel.

Lokale traditioner eller påvirkning fra fremmede kulturer kan have fået overklassen til at vælge krukke-begravelse. 

3 hurtige spørgsmål...

Ronika Power
Bioarkæolog og egyptolog, Macquarie University i Sydney

  • Hvor omfattende er jeres undersøgelse? 
    I alt undersøgte vi 1.809 børnegrave fraperioden 3300 til 1650 f.Kr. Heraf blev kun 746 begravet i en form for kiste, og blot 329 i keramiske krukker.
  • Ved I, hvorfor rigmændene ikke gav deres børn en mere luksuriøs begravelse?
    Det kan der være flere årsager til, men en af de vigtigste er, at krukker er utrolig velegnede til at bevare den afdøde. Vi mener også, at egypterne tillagde det stor symbolværdi, at deres børn blev begravet i noget “hjemligt” – en stor krukke fra hjemmet. Krukken fik nyt liv, hvilket egypterne også forestillede sig, at de døde fik.
  • Er krukke-begravelser et egyptisk påfund?
    Nej, krukker blev brugt som kister i Levanten (Syriens og Libanons kystegne, red.) allerede 6.000 år f.Kr. Også på Balkan, i Kaukasus og i Afrika er de døde blevet begravet i krukker. 

Måske er du interesseret i...

Læs også