Har Sokrates eksisteret?

Var Sokrates virkelig, eller var han Platons alter ego?
Der er kun få beviser på Sokrates' eksistens. Nogle eksperter mener, at Platon (428-348 f.Kr.) opfandt ham.
Platon kunne have to motiver. Det ene er dramaturgisk. I stedet for at skrive kedelige filosofiske monologer anvendte Platon måske Sokrates som en underholdende figur til at fremføre sine synspunkter. Det andet motiv er politisk. Hvis myndighederne ville slå hårdt ned på ophavsmanden til de kontroversielle tanker­, kunne de ikke stille Platon selv til regnskab.
Sokrates skrev tilsyneladende intet ned selv. Hans liv kendes næsten kun fra Platons skrifter, og ingen samtidige statuer afbilder med sikkerhed Sokrates­.
Kun få historiske kilder taler for, at han var virkelig. Komedien “Skyerne” fra 423 f.Kr. er skrevet, mens Sokrates levede. Den latterliggør hans “luftige” retorik. Historikeren Xenophon beretter om retssagen mod Sokrates, hvor han i 399 f.Kr. blev dømt til døden for ikke at anerkende statens guder. Alt i alt er beviserne forbavsende sparsomme.

Måske er du interesseret i...

Læs også