Oldtidens grækere var smittet med ebola

Ifølge ny forskning er ebola langt fra en ny sygdom. Allerede i oldtidens Grækenland slog den dødelige sygdom en tredjedel af Athens befolkning ihjel.

23. juni 2015 af Trine Roslev

Pestudbrud var sandsynligvis ebola

Ifølge ny forskning var et pestudbrud i oldtidens Grækenland i virkeligheden ebola. Det mener professor i sygdomme og historie Powel Kazanjian fra Michigans universitet, der har undersøgt tidlige sygdomme og sat det i relation til nutidens tilfælde af udbrud af ebola.

Symptomer peger på ebola

Pestudbruddet fandt sted i Athen i 430 f.Kr. og hærgede byen de næste fem år, hvor den udslettede en tredjedel af Athens befolkning. Grækerne havde blandt andet feber, hovedpine, var udmattede og havde store mavesmerter forårsaget af opkast.

Den berømte samtidshistoriker, Thukydid, der selv overlevede sygdommen, har beskrevet de smittede grækere som så dehydrerede, at de forgæves kastede sig selv ned i byens brønde for at slukke tørsten, og at sygdommen ofte resulterede i døden mellem dag syv og dag ni.

"Thykydids levende beskrivelse har fået nutidens historikere og læger til at se på sammenhænge mellem tidligere epidemier og de sygdomme, vi kender til i dag", siger Kazanjian til Live Science.

Ud fra en sammenligning mellem symptomerne på nutidens ebola-smittede og de sygdomsramte grækere i 430 f.Kr., mener Kazanjian, at det er den samme sygdom.

Ebola kom med tjenerne

Ifølge Kazanjian begyndte også sygdommen i Athen syd for Egypten - ligesom nutidens ebola. Derfor mener Kazanjian, at de afrikanere, der tog til Grækenland for at arbejde som tjenere og landmænd, har været smittebærere af sygdommen.

De fleste eksperter mener, at det første tilfælde af ebola skete i 1976 i Congo, men forskere har tidligere fundet DNA i dyrearter som mus og rotter, der tyder på, at det første tilfælde af ebola fandt sted for over 20 mio. år siden.

Den nuværende epidemi er det største udbrud af ebola til dato, og i følge World Health Organization har flere end 27.000 mennesker været smittet af sygdommen og næsten 11.200 har mistet livet.

Måske er du interesseret i...

Læs også