Middelaldergrave blev genåbnet for at ære de døde.

© Shutterstock

Ny teori: Middelalder-folk åbnede grave for at ære de døde

Et makabert ritual i middelalderen skulle skulle styrke båndet til den fædrene slægt og ære afdøde familiemedlemmer.

24. maj 2017 af Nanna Apergis

Det var gravrøveri.

Sådan har konklusionen lydt, når arkæologer gennem tiden er stødt på middelaldergrave, der er blevet åbnet flere år efter, den afdøde blev begravet.

Men nu sætter et nyt studie fra Holland imidlertid spørgsmåltegn ved den konklusion.

For det handlede slet ikke om at plyndre graven for værdier, men om at ære den afdøde.

Fælles ritual

middelalderen blev folk ofte begravet med værdifulde genstande som smykker, våben og keramik. Gravene var derfor skatkamre for potentielle gravrøvere.

Men Martine van Haperen, der er arkæolog ved Leiden Universitet, og som står bag det nye studie af 1.300 middelaldergrave, opdagede under sine undersøgelser, at kun de ting, som havde afgørende symbolsk betydning i middelalderen, er forsvundet fra gravene.

"Genåbningen af en grav var sandsynligvis et fælles ritual, hvor folk sammen kunne mindes den afdøde ved at indsamle hans eller hendes mest betydningsfulde genstande, som man mente, havde mytiske kræfter," siger Martine van Harperen.

Ærede de døde

De 1.300 grave, der er blevet undersøgt, stammer fra 11 forskellige kirkegårde i Holland og Belgien. 40 procent af gravene havde været åbnet inden for relativt få år efter begravelsen, og hovedparten havde tilhørt mænd.

Martine van Haperen forklarer, at folk i middelalderen anså deres fædres slægt for at være særlig vigtig.

"Det kan forklare, hvorfor mænds grave blev åbnet oftere end kvinders. De levende ville simpelthen styrke deres bånd til deres fædrene slægt ved at ære de døde," siger hun.

Måske er du interesseret i...

Læs også