Smykkerne måler hver især under 1 cm, og forskerne har længe været i tvivl om, hvorvidt de blev lavet af neandertalere eller Homo sapiens. Nye undersøgelser tyder på, at det var neandertalere, der stod bag. 

© Dr. Marian Vanhearen / Wikimedia

Smarte neandertalere opfandt smykkekunsten

42.000 år gamle halskædevedhæng sætter nu spørgsmåltegn ved teorien om, at neandertalerne var langt mere primitive end Homo sapiens.

23. september 2016 af Nanna Apergis
Det har været forskernes teori i årevis: At neandertalerne var langt mere primitive end Homo sapiens, og at det var derfor, de uddøde for 40.000 år siden efter at have befolket både Europa og Asien i mere end 200.000 år.

Men en samling bittesmå smykker fra en grotte i det centrale Frankrig skaber nu tvivl om den teori. Smykkerne peger nemlig på, at neandertalerne var langt mere intelligente, end man hidtil har troet.

Ældste halskædevedhæng

Smykkerne er hver især under 1 cm. lange og blev sandsynligvis brugt som halskædevedhæng. De blev fundet i perioden 1949-1963 og hurtigt dateret til at være 42.000 år gamle - og dermed verdens ældste af deres slags.

Smykkerne er så kunstfærdigt og elegant lavet af dyretænder, muslingeskaller og elfenben, at arkæologerne meget hurtigt afviste, at de kunne stamme fra neandertalerne, selvom de også levede i området for 42.000 år siden. I stedet mente man, at Homo sapiens stod bag. 

Ny teknik - nye muligheder

Men ved hjælp af en helt ny teknik, der omfatter proteinanalyser, har forskerne netop undersøgt knoglestykker, der blev fundet sammen med smykkerne. Og de kemiske strukturer i knoglerne taler deres eget tydelige sprog: De stammer fra neandertalere. 

Ifølge Jean-Jacques Hublin, direktør på Max Planck Instituttet for Evulotionær Antropologi, kan den nye teknik hjælpe med at belyse neandertalernes sidste tid: "Nu kan vi udtrække menneskeligt DNA fra store arkæologiske samlinger og få helt nye svar på vores gamle materiale," siger han. 

Måske er du interesseret i...

Læs også