Allerede i 1700-tallet strømmede besøgende i cirkus for at se vilde dyr.

© Getty Images

Engelsk officer opfandt det moderne cirkus

Det moderne cirkus blev voldsomt populært i 1700-tallets England, fordi det samlede mange kendte discipliner under samme tag.

21. april 2017 af Emrah Sütcü

Opfindelsen af det moderne cirkus tilskrives den engelske kavaleriofficer Philip Astley. 

Den 4. april 1768 åbnede han et amfiteater i London, hvor besøgende bl.a. kunne se akrobater, gøglere og ryttere, der foretog spring på hesteryg. 

Englænderne var vilde med cirkus

De mange discipliner var hver for sig allerede kendte af englænderne, men som den første bragte Astley dem sammen under samme tag.

Astleys cirkus blev en gigantisk succes. Englænderne råbte efter mere cirkus, og i de efterfølgende år blev særlige cirkusbygninger opført i alle engelske storbyer. 

Her kunne englænderne med tiden også se klovne, vilde dyr og sågar iscenesatte na­tur­ka­ta­­stro­fer som bl.a. jordskælv.

Dyr i cirkus

  • Eksotiske dyr døde ofte af kulde i de første engelske cirkusser. De døde dyr blev typisk solgt til udstoppere.
  • Dyretæmmerne tog ikke hensyn til dyrevelfærd i cirkussets barndom. De slog, sultede og skød efter dyrene for at få dem til at makke ret.
  • Ringe med ild har historisk set været fast inventar i cirkusnumre med tigre. Dyret er instinktivt bange for ild, og dyreværnsgrupper kalder nummeret dyrplageri.

Spredte sig til resten af Europa

Fra England spredte cirkusforestillingerne sig til Frankrig, hvor Astley i 1782 indviede Paris’ første cirkusbygning, Amphithéâtre Anglais.

Den blev efterfulgt af cirkusbygning i 18 af Europas storbyer.

Cirkus i tal

  • 1826 var året, hvor historiens første cirkustelt blev taget i brug.
  • 12,8 m har en cirkusarena målt som standard siden 1700-tallet.
  • 123 løveangreb har fundet sted i forskellige cirkusser siden 1990.
  • 167 år har verdens ældste cirkus – australske Ashton Circus – på bagen.

Måske er du interesseret i...

Læs også