Tempelridderne lovede at leve fattigt og i cølibat samt kæmpe til døden for Gud. Kun få var præsteviede og måtte ikke dræbe.

Historisk guide: Tempelriddernes Verden

I dag, 800 år efter tempelridder-ordenens storhedstid, kan man stadig følge sporene af de sagnomspundne riddere. Vi guider dig.

21. december 2009 af Mikkel Larsen & Sisse K. Ibsen


I begyndelsen af 1100-tallet danner ni mænd en ridderorden, som snart vækker dyb ærefrygt: tempelridderne – fromme munke og nådesløse soldater på én gang. Ordenen opbygger på kort tid et vidt forgrenet imperium, som strækker sig fra Mellemøsten til Europas afkroge. I dag, 800 år efter ordenens storhedstid, kan man stadig følge sporene af de sagnomspundne riddere.

1. Ridderorden rykkede ind i Jerusalems helligste


Tempelridderordenen blev oprettet for at beskytte Det Hellige Land, hvor den nye orden fik sit første hovedkvarter på Tempelbjerget i Jerusalem.

Jerusalem

I året 1099 lykkedes det en hær af kristne bønder og riddere at erobre den hellige by Jerusalem. Triumfen var total, da deltagerne i dette første korstog kunne indsætte deres egen konge. Men selv om byen var sikret, var Det Hellige Land hærget af røvere. Derfor dannede ni franske riddere med adelsmanden Hugh de Payens i spidsen i 1119 en militærtrænet munkeorden, der skulle beskytte pilgrimme på rejse i Mellemøsten. I løbet af 1120'erne flyttede soldatermunkene ind i deres første hovedkvarter ved al-Aqsa-moskeen­ på sydsiden af tempelbjerget i Jerusalem.

Jerusalem var hellig for både kristne og muslimer. Kampen om byen bølgede frem og tilbage til slutningen af 1200-tallet.

Ridderordenen kaldte sig “Kristi­ Fattige­ Riddere­ af Salomons­ Tempel”, et navn, der snart blev forkortet til tempelridderne. Hovedkvarteret kunne ikke ligge bedre, for ridderne mente, at bygningerne var placeret dér, hvor den jødiske kong Salomons tempel havde stået. Det oprindelige tempel havde ifølge Bibelen huset Pagtens Ark, som rummede Moses' stentavler. De første år optog tempelridderordenen ikke flere end de oprindelige ni, hvilket har fået eftertiden til at spekuleret over, om ordenen blev dannet for hemmeligt at søge efter Pagtens Ark i Tempelbjerget. Her fandt man i 1800-tallet en række skjulte tunneller, som ingen kunne forklare funktionen af.­

Efter 1129 voksede ordenen. Riddere i hundredvis blev trænet i krigskunst, mens Tempelbjerget myldrede af folk, som byggede kloster og kirke samt inddrog al-Aqsa-moskeen til administrationsbygning.

IDAG. Moskeen på Tempelbjerget blev brugt af ridderordenens administration.

Næste stop: Slagmarken ved Montgisard 39 km


Få hele historien om tempelridderne - storhed og fald

2. Tempelridderne førte an i stor sejr

Tempelridderne kæmpede med lanser­, men var også udstyret med sværd, stikvåben og metalforstærkede­ køller.

Montgisard

Kristne og muslimske hære var allerede braget sammen i en række slag, da en samlet muslimsk hær i 1177 satte kursen mod Jerusalem. Alt tydede­ på, at de kristnes hovedstad nu stod for fald. Men på vejen spildte den muslimske hær tid på at plyndre områdets landsbyer. Det skulle vise sig at være en dårlig idé. 80 tempelriddere,­ der havde sluttet sig til den spedalske­ konge Balduin 4.s hær, udnyttede fjendens­ uopmærksomhed på sletten ved Montgisard.­

De kamptrænede soldatermunke angreb – som de havde for vane – før alle andre. Den overrumplede hær nåede aldrig at samle sig og yde modstand. Kun hver tiende muslim overlevede­ slaget, før tempelridderne – som de plejede – trak sig tilbage som de sidste.

Næste stop: Hattins Horn 114 km

3. Saladin halshuggede sine mægtigste fjender

Besejrede­ kristne­ blev ofte frigivet. Men Saladin­ kendte tempelriddernes­ styrke­ og dræbte dem.

Sultan Saladin samlede al modstand mod de kristne i Det Hellige land. Han blev korsfarernes og ikke mindst tempelriddernes værste fjende.

Saladin stod i spidsen­ for en frygtindgydende hær.

Hattins Horn

Da de kristne soldater vågnede 4. juli 1187, var de blændet af røg fra utallige bål, som fjenden havde tændt rundt om lejren ved bjergformationen Hattins Horn. Under dække af røgen skød muslimske bueskytter nu 400 byger pile af sted mod de omringede. Kaos var totalt. Alle forsøg på at bryde ud forgæves.

Angriberne blev ledet af den legendariske sultan Saladin, som dygtigt organiserede modstanden mod de kristne. Hans skytter gik nu i gang med at skyde fjendens heste ned én for én, så de tunge riddere var tvunget til at kæmpe til fods. Kun 3000 af de 20.000 kristne soldater menes at have haft held til at flygte, inden de muslimske tropper nåede det kongelige telt og tog kong Guy til fange. Kampen var slut.

To dage efter sejren lod Saladin alle de tilfangetagne tempelriddere føre frem og halshugge. Han betragtede krigermunkene som sine stærkeste modstandere, for han forstod, hvor farlig deres kombination af stærk tro og dygtig militær træning var. 230 tempelriddere døde denne dag. Kort forinden var andre 60 tempelriddere blevet dræbt i slaget ved Cresson-kilderne. Historikere vurderer, at ordenen i de to slag mistede ca. halvdelen af alle sine riddere i Det Hellige Land.

IDAG.Slagmarken ved Hattins Horn blev gennemsølet af tempelriddernes blod.

Næste stop: Atlit 49 km

4. Her gemte tempelridderne deres hellige skatte

Tempelridderborgen i Atlit blev aldrig indtaget, men måtte opgives, da resten af Det Hellige Land faldt.

Atlit

Allerede i 1200-tallet blev tempelridderordenen kritiseret for at have skaffet sig umådelige rigdomme på kort tid. Magthavere­ i Europa, som ikke selv havde mulighed for at rejse til Det Hellige Land, donerede ordenen store summer. Tempelridderne brugte af deres midler til at anskaffe hellige skatte som en splint fra Jesu kors, et stykke af hans tornekrone og dråber af hans blod. Relikvierne blev vogtet nidkært, bl.a. på tempelridderborgen i Atlit.­ Mange pilgrimme søgte derfor hertil på vejen til Jerusalem.­ Borgen, som ridderne kaldte Chastel Pelerin og regnede­ for en af deres stærkeste, blev oprindelig bygget af pilgrimme, som gav deres arbejdskraft gratis til ridderordenen.

Næste stop: Safita 268 km

5. Ridderne drev rejsebureau

Tempelriddernes magt afhang af stærkt befæstede borge.

Safita

Tempelridderne kom til at stå for et af historiens første rejsebureauer, når de mod passende­ betaling­ beskyttede pilgrimme undervejs til Jerusalem.­ Sikkerheden blev opretholdt ved hjælp af en række fæstninger, som lå fra bjergene i nutidens Syrien ned til Jerusalem. I Safita hæver det 38 m høje indre tårn i tempelridder-borgen Chastel Blanc sig stadig højt over byen. Fra fæstningen kontrollerede­ ridderne området omkring byen Tripoli og handelsruterne ind i landet.

Næste stop: Acre 236 km

6. Sidste bastion i Det Hellige Land

Nederlaget i Acre var et enormt prestigetab for tempelridderne.

Acre

Legenden fortæller, at tempelridderne i sidste øjeblik fik sendt et lille skib af sted fra Acre, før byen faldt i maj 1291. Om bord var angiveligt­ nogle få riddere samt de vigtigste af ordenens­ skatte, som nu blev fragtet i sikkerhed.

Tilbage i Acre var stormen mod byen skånselsløs. Byen var hovedstad for de tilbageværende kristne områder i Det Hellige Land, og adskillige ridderordener havde derfor hovedkvarter her. Men deres indbyrdes rivalisering var så omfattende, at ingen lyttede, da tempelriddernes stormester før angrebet advarede om den kommende storm. Tempelriddernes fæstning faldt som den sidste kristne bygning. Afslutningen blev et blodbad for tempel- ridderne.

Næste­ stop:­ Arwad 230 km

7. Ø blev sidste holdepunkt i Mellemøsten

Tempelriddernes fæstning på Arwad lå for isoleret til, at den kunne holdes. Men bygningerne står stadig.

Arwad

I september 1302 lagde 16 egyptiske­ skibe sig i en ring om den lille ø Arwad­; skibene lukkede effektivt af for alle forsyninger af proviant. Tempelridderordenen havde ellers oprustet forsvaret af øen i årene efter tabet af baserne på fastlandet og bemandet stedet med hele 120 riddere og 500 bueskytter. Men lige lidt hjalp det. Garnisonen lå for isoleret, og hjælpen kom for sent.

En af soldatermunkene forhandlede sig frem til et løfte om frit lejde, men alligevel blev bueskytterne dræbt og de fleste af tempelridderne taget til fange, da de ville forlade borgen. I dag ligger ordenens velbevarede fæstning tæt omkranset af nyere huse på Syriens eneste­ beboede ø.

Øen Arwad blev omringet af fjendt-lige skibe i 1302.

Næste stop: Kolossi, Cypern 267 km

8. Tempelriddere ville skabe egen stat

Tempelridderne var langskæggede, for af respekt for Gud barberede de sig ikke.

Da tempelridderne mistede de sidste besiddelser i Det Hellige Land, slog de deres nye hovedkvarter­ op på Cypern – en ø, som ordenen tidligere havde forsøgt at gøre til et eget land.

Cypern

I året 1192 købte tempelridderne øen Cypern­ af den engelske konge Richard 1., som blev mest kendt under sit tilnavn “Løvehjerte”. Deres plan var at skabe en tempelridderstat­ på øen, som lå perfekt placeret i forhold til de vigtige sejlruter til havnebyerne i Det Hellige­ Land. Men den storladne idé blev hurtigt undermineret af, at soldatermunkene var blevet grådige. De indførte en benhård beskatning og var så hensynsløse i deres administration af øen, at de lokale hurtigt gjorde oprør.

Tempelridderne blev omringet­ i borgen i Nicosia, og kun med nød og næppe lykkedes det for de kamptrænede munke at kæmpe sig vej ud og slå oprøret ned. Da ordenen efter oprøret ikke ville afsætte flere end 20 riddere til at sikre øen, måtte ideen om egen stat opgives. Løsningen blev at give området tilbage til kong Richard. Han solgte derefter Cypern igen – uden at betale tempelridderne en øre.

Cyperns nye hersker lod dog tempelridderne beholde nogle af deres besiddelser, bl.a. borg­en Kolossi, som står endnu. Besiddelserne på øen blev 100 år senere brugt som ordenens­ nye hovedkvarter, da tempelridderne måtte flygte fra Det Hellige Land efter tabet af Acre. Cypern forblev hovedkvarter frem til tvangsopløsningen­ i 1312.

IDAG. Tempelridderne holdt til flere steder på Cypern, bl.a. på borgen Kolossi.

Næste stop: Monzón, Spanien­ 2928 km

9. Tempelriddere beskyttede ung konge

Tempelriddernes borg i Monzón gav beskyttelse til unge kong Jaume 1.

Monzón

Ordenen tog kampen op mod muslimerne andre steder end i Det Hellige Land. Tempelridderne deltog også aktivt i de kristne kongers­ generobring af Den Iberiske Halvø fra maurerne – og blev rigt belønnet for indsatsen. Ordenen fik i 1143 borgen i Monzón i det nuværende Nord-spanien­ som arv efter kongen af Aragonien,­ Alfonso 1.

I 1213 blev den ledende tempelridder­ værge for den mindreårige konge Jaume­ 1. Han blev beskyttet­ i det store tårn i borgen, indtil han var gammel­ nok til at gøre en ende på magtkampene i kongedømmet. Den erobringsbegejstrede konge havde­ tempelriddere­ i sit følge resten af sin regeringstid.

Jaume 1

Næste stop: Tomar, Portugal 773 km

10. Ordenens arvtagere overtog hovedkvarter­et i Portugal

Tempelridderne fik deres første hovedsæde uden for Det Hellige Land i Tomar i Portugal.

Tomar

Da paven i 1312 tvangsopløste ordenen, forhandlede den portugisiske kong Dinis sig frem til, at ridderne i hans land kunne overgå til hans egen nydannede kristusorden. Den nye ridderorden­ blev mindre krigerisk, men fik snart så god økonomi, at den kunne spæde klækkeligt til Henrik Søfarerens opdagelsesrejser i 1400-tallet.

Også tempelriddernes hovedkvarter i Portugal blev overtaget af kristusridderne. Det store og velbevarede fæstnings­- og klosterkompleks ligger endnu i Tomar; det blev oprindelig­ bygget­ på grænsen til de mauriske områder.­

Næste stop: La Couvertoirade, Frankrig 1084 km

11. Ordenen havde eget hesteopdræt

Tempelridderne var intet uden deres heste.

La Couvertoirade

Selv når en tempelridder sultede, slagtede­ han aldrig sin hest. Veltrænede­ kampheste var en livsnødvendighed for ridderne i Det Hellige Land, og ordenen gjorde alt for at sikre sig en jævn leverance, da heste kunne være både kostbare og vanskelige at anskaffe sig i Mellemøsten.

Riddernes­ ejendom La Couvertoirade var fra slutningen af 1100-tallet centrum for opdræt af de eftertragtede dyr. La Couvertoirade­ lå strategisk placeret­ i nærheden af ruterne til Middelhavet og havnene, hvorfra fragtskibene sejlede hestene til Det Hellige Land.

Næste stop: Temple Church, London 1091 km

12. Tempelridderne skabte finanscentrum i London

Temple Church var del af det engelske­ hovedkvarter. Kirken blev genopført efter 2. verdenskrig.

Temple Church

Tempelriddernes engelske­ hovedkvarter i London blev i 1200-tallet anset­ for så sikkert, at de engelske­ kronjuveler blev opbevaret her. Med tiden kom ordenen også til at adminstrere den franske statskasse og tilbød mod betaling at passe på værdigenstande og dokumenter i deres lokale hovedkvarterer. Ridderne blev samtidig storspillere på det finansielle marked ved at udlåne penge – både­ konger og paver satte sig i stor gæld til ridderne.

Ordenens internationale netværk gjorde det muligt at indsætte penge et sted og få et tilgode-bevis skrevet i kode, som indbetaleren kunne præsentere­ i en hvilket som helst anden tempelridderejendom i Europa eller Mellemøsten og her få pengene udbetalt i den lokale valuta. Systemet, en forløber for moderne rejsechecks, gjorde det sikrere­ for pilgrimme­ at rejse, hvilket var ordenens oprindelige formål.

Hovedkvarteret i London var opført på resterne af et romersk tempel. Under 2. verdenskrig blev Temple Church stærkt beskadiget, men er siden genopbygget. På gulvet i selve kirkerummet kan besøgende se liggende statuer af flere af tempelridderordenens store velgørere.

Næste stop: Temple 517 km

13. Skotland blev riddernes nordligste­ bastion

Tempelriddernes nordligste­ kirke står som ruin i en landsby, der fik navnet Temple.

Temple

I 1127 rejste tempelriddernes første stormester Hugh de Payens Europa tyndt for at samle støtte forud for koncilet i Troyes,­ hvor den nye orden fik pavens godkendelse. Han nåede også Skotland, hvor kong David 1. forærede tempelridderne jorde­r omkring landsbyen Balantradoch.

Her, hvor tempelriddernes skotske hovedkvarter lå, ligger i dag en landsby ved navn Temple. Besøgende­ kan stadig se ruinen af ordenens kirke og kirkegård. Kun få km borte ligger Rosslyn Chapel, som ofte, fejlagtigt, forbindes med tempelridderne. Byggeriet af Rosslyn Chapel blev først påbegyndt i 1446, 134 år efter, at ordenen blev tvangsopløst.

Næste stop: Ile de la Cité, Paris 857 km

14. Tempelriddernes sidste stormester brændt i Paris

Jacques de Molay nægtede til det sidste, at tempelridderne var skyldige i anklagerne mod dem.

Stormesteren de Molay endte sit liv i et flammehelvede. Med hans død på en ø i Paris endte ordenens historie. Øen er i dag del af Ile de la Cité.

Ile de la Cité

Hen på aftenen den 18. marts 1314 bølgede to søjler af røg op fra øen Ile de Juifs midt i Paris-floden Seinen. Her brændte tempelridderordenens sidste stormester Jacques de Molay og hans næstkommanderende. Med deres død blev der reelt sat punktum for tempelridderordenens historie.

De egenrådige tempelriddere var raget uklar med paven og den franske konge, tidens mægtigste mænd, og syv år tidligere, i oktober 1307, var alle tempelriddere i Frankrig og stormesteren blevet arresteret. Nu begyndte grusomme afhøringer, hvorunder de Molay tilstod kætteri, homoseksualitet og gudsbespottelse. En kirkelig kommission idømte ham livsvarigt fangenskab. Men da livtidsdommen faldt, trak de Molay sine tilståelser tilbage­:
“Jeg må erklære, at ordenen er uskyldig. Dens renhed og hellighed er hævet over enhver tvivl”. De befippede gejstlige kaldte nu de Molay for en tilbagefalden kætter og overgav ham til franske kong Filip, som skyldte ridderne enorme summer. Han fik hastigt ændret livstidsdommen til henrettelse på bålet.

For nylig offentliggjorde en italiensk forsker et dokument fra pavens afhøringer, som ifølge forskeren viser, at de Molay blev frikendt for anklagerne. Men i sidste ende lod paven sig presse af den franske konge til at opløse ordenen i 1312 og lade stormesteren dø.

IDAG. En mindeplade på øen i Paris fortæller,­ hvor stormesterens bål stod.

Arkiv: Middelalderen

1. Sensationelt fund af vikinger i Estland 2. Købmanden førte Norden ind i en ny tid 3. Top 10: Historiens mægtigste vikinger 4. Knud den Store: Yngstesønnen blev konge af Nordeuropa 5. Malteserridderne: 900 års nedtur 6. Top 10: Middelalderens største bygningsværker 7. Tiden: Middelalderens tid 8. Hvor mange ridderordener skabte korsfarerne? 9. Historisk guide: Tempelriddernes Verden 10. Den perfekte ridderborg 11. Guide: Guimarães-borgen i Portugal 12. Indvoldsorme tog livet af korsriddere 13. Top 10: Historiens bedste riddere 14. År 1206: Opfinder skrev bog om robotter 15. Vikingerne var velplejede og forfængelige 16. Hvor mange studerede på middelalderens universiteter? 17. Middelalderen: Fingerring blev brugt til giftmord 18. Barske riddere fik krigstraumer 19. Guide: Her mødte Englands værste fjende sin død 20. Middelalderens velstillede fattige 21. Tempelridderne og den ultimative skat 22. Blind konge galopperede i døden 23. Våde somre spredte Den Sorte Død 24. Franske riddere var for tunge til kamp 25. Hvornår stoppede ridderturneringer? 26. Storbyguide: Gå i kejsernes fodspor i Konstantinopel 27. Hvor langt nåede vikingerne? 28. Hvordan så de første ridderborge ud? 29. Guide: Normannernes verden 30. Tower of London - den uhyggelige fæstning 31. Korstogene: 9 gange hellig krig 32. Bordskik i middelalderen: Spyt og bøvs med stil 33. Paver forbandede Frederik 2 - de ønskede at styre verden 34. Marco Polo banede vejen til Kina 35. Middelalderens maskingevær 36. Massegrave afslører gåden bag den sorte død 37. Tyrkerne knuste Konstantinopel

Måske er du interesseret i...

Læs også