Qin Shi Huangdi samlede Kina til ét rige i 221 f.Kr. – og han blev udråbt til rigets første kejser.
© Bridgeman & akg images

6 grunde til at Kina blev en stormagt

Intet andet rige kunne i oldtiden måle sig med det fremadstormende Kina. I periodens begyndelse var regionen inddelt i flere småstater, der ivrigt bekæmpede hinanden, men i 221 f.Kr. forenedes landene i ét samlet rige under én kejser, og det blev et vendepunkt i landets historie.

16. august 2016 af Benjamin Thomas Christensen

1. Handelsmænd drog tidligt på langfart

Kineserne var stærkt optagede af oversøisk handel. Udsendte kinesere nåede både til Indien, Mellemøsten og Europa, hvor de sikrede sig handel og skaffede sig teknologisk
viden, som de videreudviklede derhjemme. Allerede i 200 f.Kr. opfandt de kompasset, men det blev først brugt til navigation fra år 1040.
Kineserne opfandt kompasset i 200 f.Kr.
© everyhistory.org

2. Kineserne var dygtige landmænd

Som mange af oldtidens andre store civilisationer udnyttede Kina sine floder. Den Gule og Den Blå Flod gjorde et stort landområde frugtbart og sikrede kineserne et produktivt landbrug. Allerede omkring år 7000 f.Kr. havde kineserne fået styr på at dyrke deres jord, og de lærte at tæmme dyr, så de kunne udnyttes i landbruget. Bøndernes effektivitet betød, at de kunne brødføde en langt større befolkning, end de behøvede.

3. Krige gjorde imperiet overlegent

De evige krige mellem de asiatiske småstater satte skub i udviklingen af nye våben og militære strategier. De brugte fx heste i krig og opfandt som de første armbrøsten omkring 500 f.Kr.
– europæerne opfandt først armbrøsten omkring 399 f.Kr. Kinesernes teknologi gjorde kejseren i stand til at erobre nabostaterne.
Heste blev tidligt brugt i de kinesiske hære.
© Chanping Museum

4. Skriftsprog sikrede rigets kommunikation

Omkring år 1300 f.Kr. havde kineserne udviklet et velfungerende skriftsystem, der gjorde det muligt at sende beskeder over lange afstande. Skriftens betydning blev endnu større med opfindelsen af papiret i ca. år 105 e.Kr.

5. Silken gav Kina enorme indtægter

Kineserne udviklede omkring år 3300 f.Kr. en metode til at forvandle tråden fra silke-larver til stof. Imens de indædt vogtede over den hemmelige metode, fik købmænd fra resten af Asien, Nordafrika og Europa øjnene op for det stærke og smukke klæde. Efterspørgslen fik for alvor riget til at etablere karavaneruter til købmænd fra omkring år 200 f.Kr. De store indtægter fra salget øgede Kinas velstand og betalte bl.a. for opretholdelsen af rigets store hær.

6. Kineserne blev specialister i flere fag

Kinas frodige landbrugsjord gav en stor befolkningstilvækst, som betød, at landbefolkningen måtte søge over i nye erhverv for at ernære sig. Allerede i oldtiden havde riget en bred vifte af anerkendte erhverv såsom smede, skrivere og læger, der var præget af lyst til at eksperimentere og finde nye metoder. Omkring år 600 f.Kr. opfandt de bl.a. hakkejern, som først blev genopfundet i Europa i 1730’erne. I oldtiden opfandt kinesernes også den kemiske krigsførelse som bestod i at bruge blæsebælge til at sende giftig røg mod fjenden. 
Alle ledige hænder blev udnyttet i oldtidens Kina.
© Bridgeman

Måske er du interesseret i...

Læs også