Silkevejen havde sin storhedstid under Handynastiet mellem 202 f.Kr.-220 e.Kr. 

© Shutterstock

2.000 år gammel afføring afslører Silkevejens beskidte hemmelighed

Ved at undersøge de pinde, som handlende brugte til at tørre sig med, fastslår forskere, at handlende spredte sygdomme langs Silkevejen.

12. august 2016 af Trine Roslev

Når oldtidens handelsfolk rejste ad Silkevejen, tog de ikke kun varer med sig – de smittede også hinanden med parasitter. 

Det fastslår en gruppe arkæologer i en rapport, som blev udgivet i juli måned. 

For ved at analysere 2.000 år gamle pinde med afføring har arkæologer fra University of Cambridge fundet æg fra parasitter, som kommer langvejs fra.  

Æg gav det første bevis 

Pindene er fundet i en latrin på et hvilested i det nordvestlige Kina, hvor de rejsende afleverede breve, byttede heste og ikke mindst forrettede deres nødtørft. 

Efter toiletbesøget tørrede de sig med træpinde, som de rejsende havde gjort en smule mere komfortable ved at binde stof omkring.

På stoffet har forskerholdet fundet små rester af afførring, som de har analyseret ved hjælp af et mikroskop. Analysen viste æg fra både rundorme, piskeorme, bændelorme og kinesiske fladorme:

"Det her beviser for første gang, at de rejsende langs Silkevejen virkelig var ansvarlige for spredning af infektionssygdomme", fastslår antropolog og forskningsleder Piers Mitchell. 

Fladorm kom langvejs fra 

Ifølge Mitchell og resten af forskningsholdet er æggene fra fladorme det største bevis på, at sygdomsspredning fandt sted på Silkevejen. 

For parasitten kan kun formere og sprede sig i sumpede områder, og da latrinen er placeret i udkanten af et ørkenområde, har en rejsende ifølge forskerne haft parasitten med fra et område omkring 2.000 km derfra, hvor ormen er mest almindelig:

"At et menneske kunne rejse så langt ad Silkevejen med kinesiske fladorme viser, at ruten fungerede som et sandt smitte-mekka, hvor inficerede mennesker kunne overføre sygdomme til de andre rejsende", slår Mitchell fast. 

Fladormen kunne bl.a. give gulsot og leverkræft. 

Måske er du interesseret i...

Læs også