Frans af Assisi grundlagde Franciskanerordenen.

© Shutterstock

Nyt studie: Taler 800 år gammel helgenmyte sandt?

En 800 år gammel legende fortæller, at en engel reddede munke på et italiensk kloster fra sultedøden. Nu viser en undersøgelse, at dele af fortællingen er sand.

6. oktober 2017 af Pernille Mogensen

En vinternat i 1224 lagde en engel en sæk med brød på dørtrinnet til et munkekloster nær byen Montella i det sydlige Italien.

Brødet var kærkomment, for den bjergrige egn var på det tidspunkt begravet i sne, og munkene på klostret sultede.

For munkene var der ingen tvivl om, hvem der havde sendt englen:

Det kunne kun være munkeordenens grundlægger: Frans af Assisi. 

Han befandt sig på det tidspunkt i Frankrig, men i tankerne var han hos sine brødre i klostret.

Klostret gemte klædet

Sådan lyder i hvert fald myten om den sagnomspundne nat i 1224.

I de følgende 800 år har klostret opbevaret stofresterne af brødsækken, som siden hen er blevet anerkendt som et helligt relikvie af den katolske kirke.

Nu har et hold af forskere fra Danmark, Italien og Holland undersøgt resterne af det gamle stof.

Og deres konklusion er klar:

Dele af legenden stemmer helt overens med virkeligheden. Sækken stammer nemlig fra perioden mellem år 1220 og 1295 og har med sikkerhed indeholdt brød.

”Vi har undersøgt et lille stykke af sækken ved hjælp af bl.a. kulstof-14-metoden,” fortæller kemiker Kaare Lund Rasmussen fra Syddansk Universitet til Historienet.dk

Han har stået i spidsen for undersøgelsen, og han forklarer, at det var munkene selv, som afleverede det lille stykke stof til analysen.

Stofresten har vist sig at være ca. 800 år gammel.

© Fader Agnello Stoia

Vil du være først til at modtage nyheder fra historiens verden?

Så tilmeld dig vores nyhedsbrev her

Forskerne fandt spor af brød

”Vi kunne risikere at ødelægge myten, men det gjorde vi ikke,” fortæller forskeren og uddyber, at studierne også viser, at der har været brød i posen.

Forskerne har bl.a fundet spor af ergosterol – et organisk molekyle, som bl.a. findes i en række svampe, og som kan være fremkommet ved brødbagning.

Rasmussen understreger dog, at det ikke kan siges med sikkerhed, om brødresterne stammer fra den kolde vinternat i 1224.

Stofstykket blev nemlig i de første 300 år benyttet som alterdug, inden det i år 1732 blev lagt ned i et skrin og muret inde.

På spørgsmålet om, hvorvidt han selv tror på den religiøse helgenlegende, svarer Rasmussen:

”Jeg er jo kemiker – og som sådan tror vi ikke på noget. Vi måler ting”. 

Måske er du interesseret i...

Læs også