En snedig anordning skjulte et menneske, der styrede den skakspillende tyrk. Tricket narrede i mange år hele Europa.

Skakspillende tyrk tog fusen på Europa

Den mekaniske skakspiller slog med lethed både Napoleon og Benjamin Franklin. Senere blev det afsløret, at opfinderen havde snydt.

19. maj 2011 af Henrik Bendix

I adskillige årtier turnerede en mekanisk skakspillende tyrk rundt i Europa og USA. Han spillede aldeles fremragende og kunne med lethed slå langt de fleste modstandere – inklusive prominente personer som Napoleon og Benjamin Franklin. Skakspilleren blev konstrueret i 1770 af Wolfgang von Kempelen og kunne bevæge hoved og øjne, mens den venstre arm flyttede rundt på skakbrikkerne.

Hvis modstanderen foretog et ulovligt træk, stillede tyrken pænt brikken tilbage. Men hvis det gentog sig, kunne skakspilleren godt finde på at rydde brættet. Ingen af datidens kloge hoveder troede dog på, at automaten rent faktisk kunne spille skak. Men de havde svært ved at gennemskue, hvilket trick der lå bag. For før et parti blev kabinettet åbnet, så tilskuerne kunne se de mange cylindre og tandhjul. Enten var tyrken fjernstyret via magneter, eller også dirigerede et menneske skakspilleren, mente skeptikerne.

Hemmeligheden blev først afsløret i 1834, da den skakspiller, der styrede tyrken, blev interviewet af et illustreret magasin. Han fortalte, at han havde siddet inde i kabinettet og på snedig vis blev holdt skjult, når automaten blev åbnet.

Supercomputer slog skakgeni

Først over 200 år efter Wolfgang von Kempelens opfindelse skete det utænkelige: En maskine var mennesket overlegen i skak. I 1997 slog supercomputeren Deep Blue verdensmesteren Garri Kasparov. Russeren tabte det sidste parti efter kun 19 træk.

Måske er du interesseret i...

Læs også