Sult tvang briterne til kannibalisme. Skæremærker i menneske-knogler fundet langs Franklins rute viser, at ekspeditionens medlemmer åd hinanden.
© Parks Canada, Alamy/Imageselect

Forsvundet polarskib fundet efter 168 år

Under jagten på Nordvestpassagen omkom alle medlemmerne af Franklins store ekspedition. Nu er begge hans skibe lokaliseret.

16. december 2016 af Jannik Petersen
Dykkere fra den canadiske velgørenhedsorganisation Arctic Research Foundation har fundet et historisk vrag i havet ud for det nordlige Canada.

Efter alt at dømme er der tale om skibet HMS Terror, som ligger på 24 meter vand lidt syd for King William Island. Her blev skibet skruet ned af isen i 1845.

Skæbnesvangert forsøg 

Ifølge dykkerne er skibet i forbløffende god stand. Kun de tre master er knækket, og en enkelt af agterkahyttens fire ruder mangler. Vegetation dækker fartøjet, men ellers er det helt intakt.

I 1845 deltog HMS Terror i John Franklins skæbnesvangre forsøg på at finde en isfri sejlrute mellem Grønland og Nordamerika, som kunne forbinde Europa med Fjernøsten. 

Alle ekspeditionens 129 medlemmer forsvandt i 1848, og først i 2014 blev Franklins størsteskib, HMS Erebus, fundet. 

Nu er det andet skib også dukket op.

Lokalt tip gav pote

Præcis som med fundet af Erebus skyldes opdagelsen et tip fra en lokal inuit. 

Under jagt på havisen havde han for syv år siden bemærket, at et mystisk stykke træ stak op gennem isen – formentlig en del af HMS Terrors mast.

I stedet for systematisk at afsøge hele bugten lod dykkerne inuitten udpege stedet og fandt få timer senere skibsvraget på havbunden. 

HMS Terror nåede uventet langt mod syd 

  1. I sommeren 1845 forlod Franklins to skibe Disko Bugt på Grønland.
  2. Nord for øen Resolution måtte fartøjerne vende om.
  3. Syd for King William Island (her farvet gul) har dykkere nu fundet begge skibe 50 km fra hinanden.

Trods 168 år på havets bund er vragets ror i forbløffende god stand. Skroget ligger også intakt på havbunden – 24 meter under overfladen.

© Parks Canada, Alamy/imageselect

3 hurtige spørgsmål

Marc-André Bernier
Leder af ekspeditionen, der fandt HMS Terrors vrag

Hvordan ved I, at vraget er HMS Terror?
Tre dyk på stedet har givet et væld af data om vragets udseende, og disse informationer
stemmer overens med historiske arkivers beskrivelser af HMS Terror. Alt fra skibets
særlige bovspryd, der stadig er intakt, til
drænhullernes placering på dækket stemmer.

Hvor store er chancerne for at finde velbevarede dokumenter og effekter?
De er gode. Vraget er i fornem stand og viser ingen tegn på sammenstyrtninger. Kahytter og opholdsrum er intakte og kan indeholde fx skibskister med dokumenter i. Vi ved også, at inuitter i 1800-tallet plyndrede ekspeditionens andet skib, det forladte HMS Erebus, mens Terror lå på for dybt vand.

Hvornår fortsætter I undersøgelserne?

Den korte arktiske sommer levner os kun seks uger til at dykke i, men forhåbentlig i 2017.

Måske er du interesseret i...

Læs også