Forsker: Ægypterne brændemærkede deres slaver

Undersøgelser af brændejern fra oldtidens Ægypten afslører slaveriets grusomheder. Forsker mener, at de rødglødende jern aldrig har været anvendt på kvæg, men i stedet på mennesker.

Undersøgelser af brændejern fra oldtidens Ægypten afslører slaveriets grusomheder. Forsker mener, at de rødglødende jern aldrig har været anvendt på kvæg, men i stedet på mennesker.

The Trustees of the British Museum, Shutterstock

Egyptiske brændejern fra perioden 1292-656 f.Kr. havde i årevis samlet støv på museer. Men så kastede ægyptologen Ella Karev fra University of Chicago sin kærlighed på dem. Hendes forskning afslører egypternes grimme hemmelighed.

I årtier antog arkæologer, at jernene blev anvendt til at brændemærk husdyr, men “de er så små, at det udelukker dem fra at blive brugt på kvæg eller heste” forklarer Karev i sin rapport.

Hun hæfter sig ved, at brændejernene kun er en tredjedel af den størrelse, der normalt anvendes til kvæg. Mindre brændemærker på køer bliver ganske enkelt ulæselige med tiden – i takt med at kvæget vokser.

Karev påpeger, at brændejernene derimod har omtrent samme størrelse, som dem europæiske slaveejere brugte århundreder senere. Hun mener, at det derfor er sandsynligt, at brændejernene blev brugt på mennesker.

I Thebens nekropolis, Medinet Habu, har arkæologer tidligere fundet en frise, der viser, hvordan krigsfanger forsynes med et mærke på skulderen.

© Oriental Institute of the University of Chicago

Krigsfanger blev brændemærket

Fra relieffer og skriftlige kilder ved historikere, at oldtidens egyptere mærkede deres slaver. Hidtil har historikerne formodet, at der var tale om simple tatoveringer, men den teori betvivler Karev:

”I praksis tager det lang tid og kræver færdigheder at håndprikke en tatovering. Og hvis du skal gøre det i stor skala, er det svært at kopiere ejermærket igen og igen. Det er meget mere logisk, hvis der var tale om brændemærkning”.