Indianere røg andet end tobak

Hvis det kradsede lidt i halsen, tyede Nordamerikas indianere til deres piber.

Hvis det kradsede lidt i halsen, tyede Nordamerikas indianere til deres piber.

Shutterstock

Takket være en ny analyse-metode har et forskerhold fra Washington State University i USA fundet ud af, hvad indianerne røg, inden europæerne kom til kontinentet.

I første omgang ville forskerne undersøge, hvordan indianernes tobaksforbrug ændrede sig, da europæiske handlende fra 1500-tallet begyndte at sælge kommercielt dyrket tobak.

Undersøgelsen afslørede dog en uventet detalje: Indianerne røg ikke kun tobak i deres piber.

I en 1.430 år gammel pibe – fremstillet ca. 900 år før Columbus’ ankomst – fandt forskerne ud over tobak også rester efter planten sumak (latin: Rhus glabra).

Rygningen kom fra Amerika

© Shutterstock

Tobak stammer oprindeligt fra Sydamerika.

© Shutterstock

Planten spredte sig derfra til Nordamerika.

© Shutterstock

Europæerne bragte tobakken med hjem til den gamle verden.

Aldrig før har et forskerhold fundet en arkæologisk pibe, der er blevet brugt til andet end tobaksrygning. Det store spørgsmål er nu, hvorfor indianerne anvendte den nikotinfrie sumak-plante i deres piber.

“Vi tror, at Rhus glabra-planten er blevet blandet med tobak pga. dens medicinske kvaliteter samt for at forbedre røgens smag”, formoder dr. Korey Brownstein, som var en af projektets ledere.

Forskerholdet baserer deres bud på, at de allerede ved, at indianerne bl.a. brugte sumak-planten til at behandle ondt i halsen.