En inskription viser, at en romersk kamps­portsekspert skaffede soldater til hæren.

Ekspert i kampsport hvervede romerske soldater

Romerne var langt mere opfindsomme end hidtil antaget, når det kom til rekruttering af soldater. Det viser en netop oversat, 1.800 år gammel inskription.

Ifølge teksten brugte den romerske by Oinoanda i det sydvestlige Tyrkiet en berømt kampsportsekspert ved navn Lucius Flavillianus til at rekruttere soldater til den romerske hær.

Flavillianus var så succesfuld, at byen besluttede at opstille statuer af ham og udråbe­ ham til en folkehelt.

“Det er et meget usædvanligt bevis, som er dukket op”, siger Nicholas Milner fra det britiske institut i Ankara.

Ifølge forskeren var Flavillianus ekspert i brydning og pankration – en usædvanligt blodig kampsport, hvor det gjaldt om at slå modstanderen bevidstløs. Og Flavillianus' status som berømthed har kunnet lokke mange unge mænd til at lade sig hverve til hæren – en opgave, som ellers ville være tilfaldet byens ledere.

Det er første gang, at forskerne er stødt på beskrivelser af atleter, som på den måde er blevet brugt til at fylde den romerske hærs rækker.