Havde romerne kontakt til Kina?

Det romerske imperium bredte sig i sin guldalder over et enormt område, men rakte dets kontakt hele vejen til Kina?

Det romerske imperium bredte sig i sin guldalder over et enormt område, men rakte dets kontakt hele vejen til Kina?

Look and Learn/Bridgeman Images

Oldtidens romere og kinesere kendte til hinandens eksistens, men havde primært indirekte kontakt via handelsforbindelser, som gik igennem andre folkeslag.

Fx var romerne vilde med kinesisk silke, som de brugte formuer på.

Fascinationen var så stor, at senatet forsøgte at forbyde det fine stof, som – ifølge Plinius den Ældre – både “skjulte en kvindes krop og på samme tid afslørede hendes nøgne ynde”.

“Man skulle blot kaste et blik på deres hudfarve for at se, at de var folk fra en anden verden end vores” - Florus, romersk historiker

Romerne fik selv besøgt Kina, da den første dokumenterede delegation fra Rom ankom til Kina i 166 e.Kr.

Derefter sendte romerske kejsere jævnligt ambassadører mod øst og fik etableret vedvarende handelsforbindelser mellem de to civilisationer.

Romerne og kineserne havde dog muligvis direkte kontakt langt tidligere.

I årene omkring 20 f.Kr. ankom en delegation til Rom, som formentlig stammede fra Nordkina, men dens præcise oprindelse er usikker.