Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

“Kejser Nero brændte Rom ned til grunden”

Da store dele af Rom i 64 e.Kr. brænder ned, bliver mistanken hurtigt rettet mod den vanvittige kejser Nero, der angiveligt spillede musik under branden.

I juli i år 64 e.Kr. udbrød der en brand i nogle boder bag Roms mægtige hestevæddeløbsbane. Store dele af byens huse var bygget af træ, så flammerne sprang hurtigt til nye boligkvarterer. I mere end en uge rasede ilden, tusinder blev hjemløse, og mange mistede livet.

At kejser Nero var skyld i katastrofen, var den romerske forfatter Sueton ikke det mindste i tvivl om: “Under dække af utilfredshed med de gamle bygningers grimhed og de smalle, krumme gader satte han ild til byen”, skrev Sueton (70-130 e.K) i sit værk om de romerske kejsere:

Vanvittig kejser jublede fra sit tårn

“Han betragtede ilden fra Maecenas-tårnet og jublede – som han sagde – over flammens skønhed, mens han sang hele sit digt ‘Plyndringen af ​​Ilium’ iført sit scenetøj”, fnøs Sueton, der arbejdede i den kejserlige administration og ligesom alle andre i Roms overklasse ringeagtede skuespillere. Neros sangstemme beskrives som tynd.

Men den kritiske Sueton måtte dog medgive, at Nero genopbyggede byen i sten, så den blev mere brandsikker. Sueton anførte også, at kejseren for sine egne penge lod opføre verandaer med flade tage, der gjorde det muligt at slukke en brand i de øvre etager.

FOR OG IMOD: Hævn eller fakta

Nero stod angiveligt bag flere mord: Han fik slået sin magtfulde mor ihjel og dræbte sin gravide hustru, Poppaea Sabina, der blev omtalt som Roms smukkeste kvinde.

© Granger/Imageselect

KONKLUSION: Kejseren blev sværtet til af Roms overklasse

Bybrande var intet særsyn i oldtidens Rom, hvor husene stod tæt, og indbyggerne skulle tænde ild for at lave mad og drive deres værksteder.

Derfor krævede en omfattende bybrand ingen navngiven gerningsmand. Samtidig er det også omdiskuteret, om branden virkelig ødelagde 10 ud af byens 14 distrikter. Muligvis er dens omfang overdrevet. Men et retvisende indblik i Neros handlinger får vi nok aldrig.

De eneste kilder, nutidens historikere har, er oldtidens forfattere, som havde et klart motiv til at sværte ham til: Ikke bare fordi han hellere ville spille teater end regere, han påtvang også de rige hårde skatter og konfiskerede deres byggegrunde i Rom efter branden.

Underklassen kommer ikke til orde i oldtidens kilder. Men alt tyder på, at han var populær, fordi han bl.a. sørgede for billige fødevarer.

MYTEKNUSERNES DOM: Nero er nok uskyldig i branden.

Myteknuserne episode 6

Med Thomas Lykke med som Special Guest Star kom Myteknuserne for første gang ud i en decideret tiebreaker, der skulle afklare om myten levede videre eller blev knust.

© Kirstine Viktoria Rattleff

Lyt også til MYTEKNUSERNE som podcast i din foretrukne app – hvor vi tager favntag med de største skrøner fra historien.

Læs også:

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din email-adresse for at modtage en email med anvisninger til, hvordan du nulstiller din adgangskode.
Ugyldig e-mailadresse

Tjek din email

Vi har sendt en email til med instruktioner om, hvordan du nulstiller din adgangskode. Hvis du ikke modtager emailen, bør du tjekke dit spamfilter.

Angiv ny adgangskode.

Du skal nu angive din nye adgangskode. Adgangskoden skal være på minimum 6 tegn. Når du har oprettet din adgangskode, vil du blive bedt om at logge ind.

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul