Hollandsk Schindler frelste tusinder fra holocaust

Ny bog skildrer, hvordan hollænderen Jan Zwartendijk overgik Oskar Schindler og reddede endnu flere jøder fra nazisternes forfølgelse.

Ny bog skildrer, hvordan hollænderen Jan Zwartendijk overgik Oskar Schindler og reddede endnu flere jøder fra nazisternes forfølgelse.

United States Holocaust Memorial Museum

I 1993 gjorde filmen “Schindlers liste” Oskar Schindler verdensberømt for at redde sine 1.200 jødiske arbejdere fra holocaust. Ifølge en ny bog med titlen “The Just” blev Schindler imidlertid overgået med flere længder af en ukendt hollænder ved navn Jan Zwartendijk.

I sommeren 1940 bestred Zwartendijk posten som Hollands konsul i Litauen. Her blev hans kontor i Kaunas bestormet af polske jøder på flugt fra nazisterne. Officielt måtte Zwartendijk ikke hjælpe dem, men to desperate jøder gav ham en genial idé.

De bad om visa til den hollandske ø Curaçao ud for Sydamerika, men i et telegram svarede den hollandske ambassadør i Baltikum: “Intet visum er nødvendigt for rejser til Curaçao, da guvernøren alene bestemmer, hvem der får indrejsetilladelse. Og den giver han uhyre sjældent”.

Zwartendijk gik med til kun at skrive første del af sætningen i jødernes pas – “Intet visum er nødvendigt for rejser til Curaçao” – og derpå bekræftede han gyldigheden med konsulatets officielle stempel.

I Litauen blev mange jøder myrdet i fuld offentlighed. Ud af landets ca. 210.000 jøder omkom ca. 195.000, da tyskerne rykkede ind i 1941. Også strandede polske jøder blev skudt eller gasset.

© Vilna Gaon State Jewish Museum

6.000 jøder undslap

Med Zwartendijks hjælp kunne jøderne rejse videre gennem Sovjetunionen til den frie verden. I løbet af sommeren 1940 stemplede Zwartendijk 2.139 pas. Mange af dem gjaldt hele familier, og i alt sørgede han for, at ca. 6.000 jøder undslap nazisterne.