Mussolinis livvagt Sortskjorterne var det italienske fascistpartis væbnede gren. De skulle forsvare Mussolini mod både indre og ydre fjender.

Mussolini: Hvem var sortskjorterne?

Havde Mussolini elitetropper ligesom Hitlers SS under 2. verdenskrig?

Da nazisterne oprettede SS-korpset, skete det faktisk efter inspiration fra Italien.

Mussolinis fascister dannede de såkaldte squadristi ved 1. verdenskrigs afslutning. De var en paramilitær bøllestyrke, der skulle tage kampen op med socialistiske organisationer. Medlemmerne iførte sig sorte skjorter ligesom dem, italienske stormtropper havde båret under krigen.

Sikrede Mussolini magten

Sortskjorterne rundede 200.000 mand i 1922, og efter voldelige opgør med socialisterne vandt de kontrol over dele af Italien. Deres march mod Rom i oktober blev en magtdemonstration, der sikrede Mussolini posten som premierminister. I de næste 20 år var korpset hans personlige hær, der skulle sikre ham mod militærkup.

I hele Europa efterlignede højreekstreme partier sortskjorterne. Den mest succesfulde kopi var Hitlers SS, der overgik sit italienske forbillede under 2. verdenskrig.

Sortskjorterne viste sig nemlig at være ringe kamp­tropper. Fascistenhederne deltog i alle den italienske hærs kampe, men deres indsats var ofte endnu dårligere end de regulære styrkers. Mussolini kunne heller ikke regne med sortskjorterne som beskyttelse mod interne fjender. De greb ikke ind, da han blev styrtet ved et kup i 1943.