Tysk ubåd angriber New York

Det amerikanske kystforsvar var helt uforberedt på angreb og lod Hitlers ubåde snige sig tæt på USA's hjerte.

Det amerikanske kystforsvar var helt uforberedt på angreb og lod Hitlers ubåde snige sig tæt på USA's hjerte.

Lysene fra New Yorks karakteristiske skyline stråler klart mod aftenhimlen. Den tyske ubådskaptajn Reinhard Hardegen genkender straks byens profil og ved, at han har nået sit mål. Hardegen venter, til det er blevet helt mørkt og sejler så langsomt ind mod havnen.

Ubådskaptajnen har ordre til at angribe allierede fragtskibe langs USA's østkyst. Datoen er den 14. januar 1942, og Tyskland har kort forinden erklæret krig mod USA. Krigserklæringen er en følge af, at Japan – som er allieret med Tyskland – har angrebet den amerikanske flådebase Pearl Harbor i december 1941.

New Yorks kajer er kraftigt oplyst, og ubådskaptajnen har ikke svært ved at navigere forbi Staten Island og op mod Manhattan. Men fragtskibe finder han ikke mange af. Ud på morgenen lykkes det dog U-123 at sænke den norske olietanker Norness ud for Long Islands kyst.

Ubåd går i skjul på bunden

Da dagslyset bryder frem, vælger Hardegen at lægge U-123 på bunden af havnen. Næste nat forsøger han igen. Denne gang er ubåden tæt på at løbe på grund, da Hardegen tror, at havnelysene er et skib.

Heller ikke i andet forsøg er der tilgængeligt bytte i selve havnen. Men på vejen ud får kaptajnen øje på det britiske tankskib Coimbra og sænker det med en enkelt torpedo. Herefter sætter han kursen sydover langs kysten, hvor endnu fire fragtskibe bliver ofre for U-123.

Alle torpedoer er brugt, og samtidig fungerer den ene dieselmotor ikke ordentligt. Reinhard Hardegen beslutter at sætte kursen hjem mod basen i den franske atlanterhavsby Lorient.

Norsk hvalskib forfølger ubåd

Hele togtet er forløbet stort set uden modstand. Bortset fra et enkelt luftangreb den 16. januar har U-123 opereret uantastet helt tæt på USA's hjerte. Den manglende reaktion skyldes, at det amerikanske forsvar i starten af krigen er fuldstændig uforberedt på fjendtlige angreb så tæt på egne kyster.

Den 20. januar er freden dog forbi. Herdegen opdager pludselig en flydende norsk hvalfabrik, skibet Kosmos II, ganske tæt på. Kaptajnen på Kosmos II, Einar Gleditsch, beslutter at påsejle U-123, og sætter fuld kraft fremad. Reinhard Hardegen kan ikke nå at dykke og må tage flugten på overfladen. På grund af sin beskadigede motor er ubåden kun en smule hurtigere end hvalskibet og først efter en times forfølgelse er afstanden blevet stor nok til, at U-123 kan komme i sikkerhed under overfladen.

U-123 undslipper og når tilbage til basen i Frankrig. Senere i krigen gennemfører Reinhard Hardegen flere succesrige togter, og kaptajnen ender højt på listen over ubådsesser med flest sænkede skibe. Han overlever krigen og fylder 100 år i god form i 2013.