Fremmedlegionen: I døden for Frankrig

16 år efter Napoleons nederlag ved Waterloo forsøgte Frankrig at genvinde sin storhed ved at blive Afrikas største kolonimagt. Erobringerne blev begyndelsen på Fremmedlegionen.

16 år efter Napoleons nederlag ved Waterloo forsøgte Frankrig at genvinde sin storhed ved at blive Afrikas største kolonimagt. Erobringerne blev begyndelsen på Fremmedlegionen.

🔴 Erobret af Fremmedlegionen og den franske hær.

© Shutterstock

Fremmedlegionen kæmpede over det meste af kloden

Frankrig havde lige invaderet Algeriet, da Fremmedlegionen i 1831 blev sendt til Nordafrika for at forstærke den franske hær. De næste knap 100 år var enheden med til at skabe det franske imperium. Som tak kunne legionærerne søge om at få fransk statsborgerskab efter endt tjeneste.

Tre slag forvandlede slagsbrødre til elitekorps

I begyndelsen stod det sløjt til med disciplinen i Fremmedlegionen, men tre berømte slag gav legionærerne ry for at være barske soldater.

©

Constantine

Stormen på den algeriske by Constantine i 1837 var Fremmedlegionens første store triumf. Byens fæstning, der lå højt på en klippetop, blev anset for at være uindtagelig.

©

Camarón

Frankrig prøvede i 1860’erne at føje Mexico til sit imperium, men forsøget mislykkedes. Under kampene ved herregården Camarón (Camerone på fransk) udviste legionærerne stort mod.

©

Bac Ninh

En general sendte i 1884 legionen til byen i det nordlige Vietnam med ordene: “I er soldater for at dø, og jeg sender jer nu til stedet, hvor man dør”. Alligevel stormede de byen Bac Ninh, der var besat af en talstærk kinesisk hær.

Skrinet med Danjous håndprotese vises frem under den årlige Camerone-parade.

© DPA Picture Alliance / Imageselect

Soldater ærer kunstig hånd

Hvert år den 30. april fejrer legionen den såkaldte Camerone-dag til minde om deres kammerater, der faldt under et slag i Mexico i 1863.

Her blev en patrulje på 65 legionærer under ledelse af kaptajn Danjou angrebet af 3.000 mexicanske tropper. Danjou, der bar en håndprotese af træ, opildnede sine mænd til kamp, men faldt snart for en fjendtlig kugle.

Tre gange afslog legionærerne fjendens tilbud om en ærefuld overgivelse. Først da blot tre legionærer stod tilbage på slagmarken, accepterede de nederlaget og overgav sig.

Den største ære, der i dag kan overgå en legionær, er at få lov til at bære Danjous protese under paraden på Camerone-dagen.

Vidste du, at...

… Frankrig var forbudt område for Fremmedlegionen,

da kongen oprettede enheden i 1831? Legionærerne skulle altid ophold sig i udlandet.

… reglen blev brudt

under den fransk-preussiske krig i 1870-71 og under 1. verdenskrig, da Frankrig blev invaderet af tyskerne?

… legionen ikke talte fransk

før 1835? Indtil da bestod enheden af tyske, polske, schweiziske, flamske og spanske bataljoner, som talte deres modersmål. Under en reform blev soldaterne blandet og fransk indført.

… muldyr

blev legionærernes bedste venner i Nordafrika? For at gøre legionen mere mobil satte legionen muldyr til at slæbe oppakning samt sårede eller udmattede kammerater.

… legionens slagsang

handler om blodpølse? Og at der ikke er mere af den til belgiske legionærer? Et andet vers hylder viljen til at dø for Fremmedlegionen.

… “marchér eller dø”

er legionens motto? Under lange patruljer i Saharas ørken havde legionærer ofte kun det enkle valg. I foråret 1900 marcherede to kompagnier 1.835 km gennem ørkenen i løbet af 72 dage – trods 48 graders varme og jammerlig små rationer vand.

… langsom march

er et af legionens vartegn? Under parader tager de blot 88 korte skridt pr. minut mod den øvrige franske hærs 120 skridt. Under fælles parader går legionen derfor altid bagerst.