Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Fremmedlegionen: I døden for Frankrig

16 år efter Napoleons nederlag ved Waterloo forsøgte Frankrig at genvinde sin storhed ved at blive Afrikas største kolonimagt. Erobringerne blev begyndelsen på Fremmedlegionen.

🔴 Erobret af Fremmedlegionen og den franske hær.

© Shutterstock

Fremmedlegionen kæmpede over det meste af kloden

Frankrig havde lige invaderet Algeriet, da Fremmedlegionen i 1831 blev sendt til Nordafrika for at forstærke den franske hær. De næste knap 100 år var enheden med til at skabe det franske imperium. Som tak kunne legionærerne søge om at få fransk statsborgerskab efter endt tjeneste.

Fremmedlegionær

Enhed i den franske hær, som oprindeligt kun bestod af udenlandske tropper. I dag kan franskmænd også blive legionærer.

Kasket

Under felttog i ørkenen blev legionærernes såkaldte képi blanc (hvide kasket) forsynet med nakkebeskyttelse mod den nådesløse sol. Kepien havde også en anden vigtig funktion: På lønningsdagen skrabede legionærerne solden ned i den.

Økse

Ved ankomsten til Algeriet i 1831 blev Fremmedlegionen sat til at dræne sumpe, fælde træer og anlægge veje. Længe betragtede den franske hær primært legionærerne som ingeniørtropper.

Blodpølsen

Udstyr, der ikke var plads til i rygsækken, blev rullet sammen i et stykke kraftigt stof og surret fast oven på. Oprindeligt var stoffet rødt, så det pølseformede stykke stof blev kaldt le boudin – fransk for blodpølse.

Shutterstock

Emblem

En granat med syv flammer blev legionens vartegn, som bl.a. blev præget på uniformsknapper og indgik i legionærernes gradstegn.

Støvletten

Uden over støvlerne bar soldaterne et stykke læder, der beskyttede deres fodtøj mod mudder og forhindrede småsten i at ende i støvlerne. I begyndelsen blev de kaldt støvletter, senere – da de kom på mode i anden halvdel af 1800-tallet – gik de under navnet gamacher.

Tre slag forvandlede slagsbrødre til elitekorps

I begyndelsen stod det sløjt til med disciplinen i Fremmedlegionen, men tre berømte slag gav legionærerne ry for at være barske soldater.

  • Constantine

    Stormen på den algeriske by Constantine i 1837 var Fremmedlegionens første store triumf. Byens fæstning, der lå højt på en klippetop, blev anset for at være uindtagelig.

  • Camarón

    Frankrig prøvede i 1860’erne at føje Mexico til sit imperium, men forsøget mislykkedes. Under kampene ved herregården Camarón (Camerone på fransk) udviste legionærerne stort mod.

  • Bac Ninh

    En general sendte i 1884 legionen til byen i det nordlige Vietnam med ordene: “I er soldater for at dø, og jeg sender jer nu til stedet, hvor man dør”. Alligevel stormede de byen Bac Ninh, der var besat af en talstærk kinesisk hær.

Skrinet med Danjous håndprotese vises frem under den årlige Camerone-parade.

© DPA Picture Alliance / Imageselect

Soldater ærer kunstig hånd

Hvert år den 30. april fejrer legionen den såkaldte Camerone-dag til minde om deres kammerater, der faldt under et slag i Mexico i 1863.

Her blev en patrulje på 65 legionærer under ledelse af kaptajn Danjou angrebet af 3.000 mexicanske tropper. Danjou, der bar en håndprotese af træ, opildnede sine mænd til kamp, men faldt snart for en fjendtlig kugle.

Tre gange afslog legionærerne fjendens tilbud om en ærefuld overgivelse. Først da blot tre legionærer stod tilbage på slagmarken, accepterede de nederlaget og overgav sig.

Den største ære, der i dag kan overgå en legionær, er at få lov til at bære Danjous protese under paraden på Camerone-dagen.

Vidste du, at...

  • … Frankrig var forbudt område for Fremmedlegionen,

    da kongen oprettede enheden i 1831? Legionærerne skulle altid ophold sig i udlandet.

  • … reglen blev brudt

    under den fransk-preussiske krig i 1870-71 og under 1. verdenskrig, da Frankrig blev invaderet af tyskerne?

  • … legionen ikke talte fransk

    før 1835? Indtil da bestod enheden af tyske, polske, schweiziske, flamske og spanske bataljoner, som talte deres modersmål. Under en reform blev soldaterne blandet og fransk indført.

  • … muldyr

    blev legionærernes bedste venner i Nordafrika? For at gøre legionen mere mobil satte legionen muldyr til at slæbe oppakning samt sårede eller udmattede kammerater.

  • … legionens slagsang

    handler om blodpølse? Og at der ikke er mere af den til belgiske legionærer? Et andet vers hylder viljen til at dø for Fremmedlegionen.

  • … “marchér eller dø”

    er legionens motto? Under lange patruljer i Saharas ørken havde legionærer ofte kun det enkle valg. I foråret 1900 marcherede to kompagnier 1.835 km gennem ørkenen i løbet af 72 dage – trods 48 graders varme og jammerlig små rationer vand.

  • … langsom march

    er et af legionens vartegn? Under parader tager de blot 88 korte skridt pr. minut mod den øvrige franske hærs 120 skridt. Under fælles parader går legionen derfor altid bagerst.

Læs også:

2. verdenskrig

Den brændende by viser piloterne vej

1 minut
2. verdenskrig

Eva Brauns farvefilm viser parret sammen

1 minut
Pope Francis Delivers Urbi Et Orbi Message
Krig

Schweizergarden ofrede livet for paven

5 minutter

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din email-adresse for at modtage en email med anvisninger til, hvordan du nulstiller din adgangskode.
Ugyldig e-mailadresse

Tjek din email

Vi har sendt en email til med instruktioner om, hvordan du nulstiller din adgangskode. Hvis du ikke modtager emailen, bør du tjekke dit spamfilter.

Angiv ny adgangskode.

Du skal nu angive din nye adgangskode. Adgangskoden skal være på minimum 6 tegn. Når du har oprettet din adgangskode, vil du blive bedt om at logge ind.

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul