Under den amerikanske borgerkrig opnåede de frygtløse trommedrenge nærmest mytisk status.

Hvornår fik slagmarken musik?

Hvem var de første, der brugte musikere i hæren?

Præcis, hvornår krigere begyndte at bruge musik, fortaber sig i fortidens tåger. Men allerede oldhistoriske stammefolk slog deres spyd eller køller mod hinanden for at skræmme modstanderne. Arkæologiske fund viser, at de egyptiske hære brugte trommer og horn omkring 1600 f.Kr. Trommerne blev især brugt, når soldaterne var på lange marcher. Den ensformige rytme fra trommerne virkede bedøvende på tropperne og styrkede deres udholdenhed. Samtidig blev musikken brugt til at skræmme fjenden.

En hujende hær på tusindvis af mand bakket op af hornblæs og trommehvirvler kunne skræmme de fleste modstandere.

Efterhånden som taktikken på slagmarken blev mere avanceret, begyndte hærførere at bruge instrumenterne til at viderebringe kommandoer. Trommeslagere slog fx en særlig hvirvel for “til angreb” og en anden for “retræte”.

På samme måde sendte hornblæserne kommandoer ud over slagmarken, så store enheder i kampens hede vidste præcist, i hvilken retning officererne ville have dem til at gå, og hvilke ordrer de skulle følge.