Hvordan mistede admiral Nelson sin arm?

Der gik blot 30 minutter fra admiral Nelson fik fjernet sin søndersprængte arm uden bedøvelse, til han igen stod kampklar.

Der gik blot 30 minutter fra admiral Nelson fik fjernet sin søndersprængte arm uden bedøvelse, til han igen stod kampklar.

National Maritime Museum, Greenwich, London, Greenwich Hospital Collection

Den højt dekorerede admiral Horatio Nelson var en levende britisk søhelt, da han den 24. juli 1797 anførte en storm på den spanske ø Tenerife.

Men da Nelson gik i land, blev han fanget i forsvarernes kugleregn. Et af skuddene ramte admiralen og knuste knoglen på hans højre arm lige over albuen, hvilket førte til en voldsom blødning.

I al hast blev den 38-årige Nelson bragt tilbage på flagskibet HMS Theseus, hvor han beordrede skibslægen til at fjerne den blodige, lemlæstede arm med ordene: “Doktor, jeg vil gerne have fjernet dette ubrugelige stykke kød”.

Under det bedøvelsesfrie indgreb beklagede Nelson sig efter sigende kun over, at lægen ikke på forhånd have opvarmet sine kolde knive.

Nelson manglede øje, arm og tænder:

Underarmen blev efter operationen– i overensstemmelse med traditionerne til søs – kastet over bord, inden Nelson igen satte kurs mod land. Allerede en halv time senere var admiralen tilbage på slagmarken, hvor han atter slyngede om sig med ordrer.

Nelsons store kampiver var dog forgæves. Briterne led et ydmygende nederlag og måtte slukørede forlade Tenerife igen.

Den amputerede arm var ikke Nelsons eneste krigsskade. Han blev såret flere gange i kamp og overlevede bl.a. et skud mod panden, mens han dog mistede et øje på Korsika. Heldet slap op i 1805, hvor Nelson blev dødeligt såret af et skud i slaget ved Trafalgar.

Se billederne fra Slaget ved Trafalgar: