Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Hvad var My Lai-massakren?

Hvor stor betydning fik den amerikanske massakre i My Lai for krigen i Vietnam?

Kvinder og børn blandt ofre i My Lai

Amerikanernes nedskydning af 350-500 civile i 1968 var blot én blandt mange krigsforbrydelser under Vietnamkrigen. Men en serie afslørende fotografier gjorde massakren kendt i USA og bidrog til den voksende krigsmodstand.

Omkring 100 amerikanske soldater rykkede den 16. marts 1968 ind i en landsby kaldet My Lai. Beboerne havde på forhånd fået ordre til at forlade stedet, så alle tilbageværende var ifølge hærens logik medlemmer af den kommunistiske oprørsbevægelse Viet Cong.

Soldaterne samlede alle, de fandt, midt i landsbyen, hovedsageligt kvinder, børn og gamle. Øjenvidner beskrev siden, hvordan nogle amerikanere pludselig åbnede ild, og herefter fulgte resten af styrken deres eksempel.

Krigsfotograf dokumenterede massakren

Den efterfølgende rapport mente, at 128 Viet Cong-oprørere og 22 civile blev dræbt under operationen. Men rygter begyndte at brede sig – først blandt tropperne i Vietnam og siden i USA.

En amerikansk sergent hævdede i 1970, at overgreb som i My Lai fandt sted hver måned i 1968-1969. Men netop denne massakre kunne dokumenteres, fordi en militærfotograf havde taget billeder af ligdyngerne. De blev brugt i kampagner mod krigen hjemme i USA.

>> Læs hele historien om My Lai-massakren

Hæren forsøgte at dysse sagen ned

De amerikanske generaler måtte tvinges til at erkende forbrydelsen.

  • 16. marts 1968

    Soldaterne går amok

    100 mand angriber My Lai og dræber mellem 350 og 500 indbyggere.

  • 13. december 1968

    Rygter begynder at svirre

    Den senere amerikanske general og udenrigsminister Colin Powell laver en overfladisk undersøgelse. Han fastslår, at ingen massakre har fundet sted.

  • Marts 1969

    Vidne skriver til politikerne

    30 kongresmedlemmer modtager en soldats beskrivelse af massakren. De fleste vælger at ignorere brevet.

  • 12. november 1969

    Historien eksploderer i pressen

    En journalist graver i sagen og beskriver den i et nyhedstelegram.

  • 24. november 1969

    Hæren undersøger igen

    Pressestormen tvinger hæren til at lave en ny undersøgelse. Denne gang anerkendes drab på 175-200 civile, og tallet opjusteres senere officielt til 347.

  • 17. november 1970

    Retsmaskineriet går i gang

    26 soldater anklages for massakren eller forsøg på at skjule sandheden.

  • 29. marts 1971

    Dommen falder

    En militærdomstol kender én mand, løjtnant William Calley, skyldig.

Én syndebuk kom bag tremmer

Løjtnant Wiliam Calley forstod ikke sagen mod ham. Han havde blot gjort sin pligt:

"Jeg fik ordre til at rykke ind og udslette fjenden. Det var min mission den dag". Han blev idømt hårdt strafarbejde på livstid. Selv modstandere af krigen fandt det urimeligt, at løjtnanten som den eneste blev dømt, og præsident Nixon benådede ham efter tre år.

Læs også:

Vietnamkrigen

Vietnams kulturperle blev bombet til ukendelighed

4 minutter
Vietnamkrigen

My Lai-massakren: Her tabte USA Vietnamkrigen

15 minutter
Vietnamkrigen

Viet Cong udkæmpede krigen i underjordisk tunnel-netværk

12 minutter

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din emailadresse for at modtage en email med anvisninger til nulstilling af kodeord.
Ugyldig e-mailadresse

Indtast kode

Vi har sendt en email til med en kode
Fejl: Indsæt kode

Ny adgangskode

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul