Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Hvem indviede den elektriske stol?

Utilfredsheden med de langtrukne, inhumane hængninger ulmede i New York, og en elektricitetsfascineret tandlæge mente, han havde løsningen.

Scientific American, Volumes 58-59, Munn & Company, 1888, page 407/Wikimedia

Den første mand, der fik den tvivlsomme ære af at blive henrettet i en elektrisk stol, var amerikanske William Kemmler.

Han fik sin dom eksekveret den 6. august 1890 i New York efter at være blevet dømt til døden for at have slået sin kone ihjel med en økse.

Den dødbringende stol, hvori Kemmler endte sine dage, var blevet opfundet af tandlægen Alfred Southwick i 1881.

Han havde fået idéen til en hurtig, elektrisk død, da han havde hørt en nyhed om en beruset mand, som var omkommet omgående, fordi han havde rørt ved en elektrisk generator.

Heste var et populært offer for elektricitets-forsøg i 1880’erne.

© New York Medico-Legal Journal

Hunde og heste blev de første ofre

Et utal af dyr måtte lade livet til dødbringende elektricitet, før den elektriske stol blev installeret i de ameri­kanske fængsler.

Opfinderen Alfred Southwick aflivede hundredvis af herreløse hunde og katte under sine indledende eksperimenter i Buffalo, New York.

Senere blev flere heste slået ihjel, da lovgiverne forsøgte at finde frem til den helt rette dosis elektricitet til henrettelser.

Efter en række eksperimenter fik Southwick skabt historiens første elektriske stol ved at kombinere sin nyfundne fascination af elektricitet med en tandlægestol.

Southwicks opfindelse faldt lige ned i en ophedet debat om dødsstraf i 1880’ernes USA.

Flere stater havde oplevet langtrukne, pinefulde hæng­ninger, og den folkelige modstand mod hængning var vokset så meget, at myndighederne søgte nye, mere humane metoder til henrettelse.

I 1886 nedsatte staten New York en kommission til at undersøge alternativerne til hængning, og valget faldt på Southwicks idé.

Den 1. januar 1889 besluttede New York som den første amerikanske stat at sende dødsdømte i den elektriske stol.

Håret på hoved og ben bliver barberet af inden henrettelsen for at undgå, at der går ild i den dødsdømte. Nogle gange bliver skæg og øjenbryn også fjernet.

Giancarlo Costa/Bridgeman Images

En svamp, der er vædet med en saltvandsopløsning, bliver placeret under hjelmen på den døds­dømtes hoved.

Saltvand er godt til at lede elektricitet, fordi ionerne i salt frigøres, når saltet opløses. Dermed bevæger elektriciteten sig mere effektivt og kan ­hurtigere slå fangen ihjel.

Giancarlo Costa/Bridgeman Images

Fangen modtager typisk to stød. Det første varer op til 15 sekunder og gør fangen bevidstløs, mens pulsen stopper. Det næste stød ødelægger de indre organer.

Giancarlo Costa/Bridgeman Images

Elektroder bliver monteret på fangens hoved og ben. Dermed skabes et lukket elektrisk kredsløb, som slår fangen ihjel.

Giancarlo Costa/Bridgeman Images

Læs også:

Teknik

Ny idé truede med at ødelægge alt for Thomas Edison

15 minutter
Amerikas historie

New York i tal

4 minutter
Kriminalitet

Jagten på Kennedys morder

21 minutter

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din email-adresse for at modtage en email med anvisninger til, hvordan du nulstiller din adgangskode.
Ugyldig e-mailadresse

Tjek din email

Vi har sendt en email til med instruktioner om, hvordan du nulstiller din adgangskode. Hvis du ikke modtager emailen, bør du tjekke dit spamfilter.

Angiv ny adgangskode.

Du skal nu angive din nye adgangskode. Adgangskoden skal være på minimum 6 tegn. Når du har oprettet din adgangskode, vil du blive bedt om at logge ind.

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul