Jeanne Weber, mord, Paris, Frankrig

En blodig scene ventede politiet, da de ransagede kroen om natten.

© The Picture Art Collection/Imageselect & Shutterstock

Døden lurede i børneværelset

Pariserinden Jeanne Weber var fattig, men rar og tillidsvækkende som få. Venner og familie overlod da også trygt deres børn i hendes varetægt. Men en dag i 1906 gjorde en mor en uhyggelig opdagelse.

Den 2. marts 1905 gennemlever den parisiske husmor madame Pierre enhver mors mareridt. Hjemvendt fra et ærinde finder hun sin datter, den 18 måneder gamle Georgette, liggende på sengen, blå i ansigtet og med fråde om munden.

Kun en snarrådig indsats fra barnepigen, Jeanne Weber, der allerede er i færd med at give pigen hjertemassage, redder den lille.

Men glæden varer kort. Moren forlader igen hjemmet, og da hun vender tilbage, er Georgette død. Tragedien skyldes voldsomme kramper, fortæller barnepigen.

I en tid, hvor børn ofte ikke overlevede spædbørnsalderen, var dødsfaldet ulykkeligt, men ikke påfaldende. Ingen kunne vide, at tragedien blot var den første i en række af uhyggelige begivenheder, som skulle chokere hele Frankrig.

“Jeg er uskyldig. Det hele er løgn og sladder”. Jeanne Weber, 1906.

Uheldet fulgte barnepigen

Jeanne Weber kendte selv til sorg, for hun havde allerede lagt to sønner i graven, men hverken det eller livet med en alkoholiseret ægtemand i det parisiske slumkvarter Goutte d’Or slog hende ud.

Hun passede sin syv-årige søn, Marcel, forbilledligt, og den venlige og tillidsvækkende kvinde stod altid klar, når familie og venner havde brug for en barnepige.

Men efter Georgettes død var det, som om en forbandelse hvilede over Weber. I løbet af blot en måned døde to niecer, den to-årige Suzanne og den syv-årige Germaine, i hendes varetægt.

I krogene hviskede folk, at dødsfaldene ikke var tilfældige. Men de onde tunger forstummede, da Webers egen søn også afgik ved døden, angiveligt af difteri, en smitsom luftvejssygdom.

© The Picture Art Collection/Imageselect

Barnepigens sidste mord blev blodigt

Jeanne Weber kvæler i vanvid

Vidner fortalte, at Jeanne Weber var som i trance, når hun myrdede. Hun havde et vildt udtryk i ansigtet og var umulig at få kontakt med.

Morder lokkede offer til ved list

10-årige Marcel sov ofte i Jeanne Webers seng. Arrangementet var godkendt af drengens mor, og formålet var angiveligt at beskytte Weber mod en voldelig samlever.

Mordoffer blev lemlæstet

Politiet fandt tre blodige lommetørklæder på gerningsstedet. Blodet stammede fra Marcels mund. Weber havde bidt drengens tunge over og slået flere tænder ud.

Den 5. april tog sagen dog en uventet drejning, da moren til en 10 måneder gammel dreng overraskede Weber med hænderne i et fast greb om sønnens hals. Moren, som var Webers svigerinde, anmeldte omgående barnepigen, og den 29. januar 1906 kom Weber for retten, anklaget for mord og mordforsøg.

Sagen blev et tilløbsstykke, og chancen for yderligere berømmelse fik Henri-Robert, én af Paris’ dygtigste advokater, til at melde sig som Webers forsvarer. Han vendte dygtigt stemningen, så juryen fik ondt af den fattige kvinde.

“Jeg er uskyldig. Det hele er løgn og sladder”, udtalte Weber til avisen “La Patrie”, der indigneret udråbte hende til martyr. Den 6. februar 1906 var hun på fri fod.

Mordmistænkt gik i skjul

Herefter forsvandt Weber fra offentlighedens søgelys. Men de mystiske dødsfald fortsatte. I april 1907 døde en ni-årig dreng i byen Villedieu pludseligt.

Dødsfaldet skyldtes krampe, fortalte drengens barnepige, madame Moulinet. Kort efter døde endnu et barn på børnehospitalet i Faucombault. En assistent, Marie Lemoine, blev diskret bortvist.

“Den lille dreng lå død på sengen. Hans hoved var bøjet bagover, og øjnene stod ud af hulerne”. Madame Guirlet, krogæst, 1908.

I foråret 1908 indlogerede Jeanne Weber sig på en kro i byen Commercy. Hun var blevet skilt og ernærede sig ved prostitution. Da hun var bange for at sove alene, lod hun kroejerens 10-årige søn sove i sin seng.

En aften i maj hørte en anden gæst, madame Guirlet, skrig fra Webers værelse. Da gæsten senere lukkede sig ind, ventede et uhyggeligt syn.

“Den lille dreng lå død på sengen. Hans hoved var bøjet bagover, og øjnene stod ud af hulerne”, fortalte hun avisen Daily Mail.

Jeanne Weber, barnemord, arrestation

Offentligheden fulgte nøje den grumme mordsag. Billeder af Jeanne Webers arrestation i 1908 blev endog solgt som postkort.

© A. Lévy de Saint-Mihiel

Drengen blev Jeanne Webers sidste offer, for nu skete retfærdigheden fyldest. Barnepigen blev ved retten fundet skyldig i ti mord, herunder drab begået under navnene Moulinet og Lemoine og på hendes egne sønner og spærret inde på et sindssygehospital.

Her sad hun, indtil hun 10 år senere, den 5. juli 1918, blev fundet død i sit værelse.

Pressen skrev, at hun havde kvalt sig selv med de bare næver.