Den skotske pirat kaptajn William Kidd har været inspiration til mange historier om sørøvere, der graver deres skatte ned.

© Bridgeman

Nedgravede sørøverskatte: Myte eller sandhed?

Rygter og eventyr pustede liv i myten om, at sørøvere gravede deres skatte fyldt med guld ned.

Historien indeholder kun få eksempler på pirater, der gravede deres skatte ned.

Den mest kendte er den skotske piratkaptajn William Kidd, som i 1699 gemte sit guld på den lille ø Gardiners ud for New York City.

I juni 1699 begravede kaptajn Kidd sin store skat på øen Gardiners. Han havde fået tilladelse af øens ejer og gav til gengæld ejerens kone en guldkjole og en pose sukker for besværet.

Skat brugt som bevisbyrde

Da kaptajnen senere blev fængslet og sigtet for pirateri, fandt Massachusetts guvernør, Bellomont, frem til tyvekosterne og tvang øens ejer til at udlevere skatten.

Guvernøren sendte den videre til England for at bruge den som bevisbyrde mod Kidd under retssagen.

Skatten havde en værdi på omkring 30 mio. nutidskroner og var med til at dømme sørøveren til døden.

Rygter og eventyr

Flere rygter fortalte efterfølgende, at kaptajnen og hans mænd havde gravet flere skatte ned, men ingen har endnu fundet dem.

Ligesom andre myter om pirater stammer skrønen om de begravede skatte fra Robert Louis Stevensons eventyrroman “Skatteøen”.

Her jagter drengen Jim Hawkins en skat begravet af en tidligere skibskaptajn.