På sit venstre håndled bar Ötzi to parallelle tatoveringer lavet med sod.

Hvorfor var ismanden Ötzi tatoveret?

Ötzi havde en hel del tatoveringer på steder, hvor han var plaget af smerte. Tatoveringerne blev muligvis brugt som en form for smertelindring.

Tatoveringer som smertelindring

Meget tyder på, at mumie-manden fra Alperne blev tatoveret, fordi han havde smerter. Hovedparten af Ötzis over 50 tatoveringer sidder på steder, hvor han var plaget af slidgigt: lænd, knæ, håndled og ankler. Måske var stik og sod den foretrukne form for smertelindring for 5.300 år siden.

Primitiv tatoveringsteknik

Analyser viser, at tatoveringerne blev lavet med sod, som Ötzi fx kan have skrabt af stenen omkring et lejrbål. I modsætning til moderne tatoveringer, som laves ved at stikke en nål med farvestof ned i huden, blev Ötzi tatoveret med en mere primitiv teknik: Små dybe ridser blev lavet i huden, og herefter gnubbede han eller en medicinmand området med sod, så farven trængte dybt ned i huden.
Ötzis tatoveringer ligner korte stregkoder, men om hans venstre håndled danner de et armbånd.