Neandertalergrotte

De i alt seks neandertaler-cirkler er opført af 400 afbrækkede drypsten – eller stalagmitter – og afslører alle spor efter ild.

© Royal Belgian Institute of Natural Sciences

Neandertaler-byggeri afsløret i fransk grotte

En række gådefulde drypsten-cirkler i en fransk hule er dateret til at være hele 176.500 år gamle – og dermed ikke bare neandertaler-byggeri, men også verdens ældste underjordiske konstruktion. Forskerne spekulerer i kultiske formål.

Ca. 130.000 år før Homo sapiens overhovedet ankom til Europa, byggede neandertalerne sindrige, underjordiske konstruktioner – og verdens ældste af slagsen.

Det afslører en ny uran-thorium-datering af drypstencirklerne i den sydvestfranske Bruniquel-hule foretaget af et belgisk-fransk forskerhold.

Drypstencirkler var neandertaler-værk

Før har man vidst, at strukturerne i hulen var mere end 47.000 år gamle – det viser kulstof 14-dateringer af brændte knoglerester – men den nye datering har vist, at cirklerne faktisk er 176.500 år gamle.

VIDEO Se hvordan forskerne har dateret drypstenene her:

”Det her er de ældste, menneskeskabte strukturer bygget under jorden,” siger forskningsleder Sophie Verheyden fra Royal Belgian Institute of Natural Sciences, som nu helt klart kan sige, at neandertalerne stod bag.

Ildhule var måske neandertaler-kultsted

Neandertalerne brækkede drypstenene af gulvet og byggede cirkelformede vægge – alle med spor efter ild i form af tilsværtede calcit-mineraler i stalagmitterne.

Byggeriet har krævet både tæt samarbejde og betydelige evner med ild, da det foregik 330 meter inde i en bælgmørk hule.

Bruniquel-hulen borer sig mere end 400 meter ind i klipperne ved Aveyron-floden. Den delvist kollapsede indgang blev opdaget i 1990

”Neandertalerne var langt mere moderne, end vi hidtil har troet,” siger arkæologen Jacques Jaubert fra Bordeaux Universitet.

Han mener, at neandertalerne må have levet ved hulens åbning og anvendt de mørke gange til kulturelle eller religiøse formål.

”Du går ikke bare under jorden for at lave mad,” siger han, ”du gør det af andre grunde.”