Neandertalere førte krig mod mennesket i 100.000 år

Neandertalerne forlod Afrika før Homo sapiens – og satte en prop i Mellemøsten, så mennesker ikke kunne trænge ind i Europa, mener britisk forsker.

Neandertalerne forlod Afrika før Homo sapiens – og satte en prop i Mellemøsten, så mennesker ikke kunne trænge ind i Europa, mener britisk forsker.

Shutterstock

Eksperter har i årtier diskuteret, om mennesker og neandertalerne levede fredeligt side om side, eller om de to arter bekrigede hinanden?

Den britiske evolutionsbiolog Nicholas Longrich hælder mest til det sidste.

I en ny afhandling argumenterer han for, at en langtrukken krig udryddede neandertalerne.

Longrich mener, at krig er den bedste forklaring på, at det tog homo sapiens (moderne mennesker) hele 100.000 år at nå frem til Europa.

© Shutterstock

Selv om neandertalerne udvandrede fra Afrika 400.000 år før mennesket, var 99,7 pct af deres gener de samme som vores. De var lavstammede, men mere muskuløse end mennesket. Deres store øjne har formentlig givet dem et bedre nattesyn, mener Longrich.

© Shutterstock

Med tiden blev homo sapiens dygtigere til at jage end neandertalerne, og de kunne derfor brødføde en større befolkning. Befolkningseksplosionen kan have afgjort krigen, mener Longrich.

Neandertalere var store krigere

Mennesker forsøgte for 200.000 år siden at udvandre fra Afrika, men dengang havde neandertalere allerede beboet Mellemøsten i hundredtusindvis af år.

De kendte området ud og ind, var dygtige jægere, og deres muskuløse kroppe gjorde dem formentlig til vældige krigere.

Krigen om de bedste jagtområder rasede mellem ca. 125.000 f.Kr. og 30.000 f.Kr., og arkæologer har gennem tiderne fundet talrige skeletter med krigsskader.

En såkaldt atlatl (kastetræ) gjorde det muligt for homo sapiens at kaste spyd langt. Det lille håndtag af ben var et af menneskets overlegne våben, mener Nicholas Longrich fra University of Bath.

© Shutterstock

Bue og pil afgjorde formentlig krigen

Longrich mener, at mennesket enten overvandt neandertalere med nye våben som flitsbuer og kastespyd eller i kraft af en befolkningseksplosion som førte til, at faldne krigere hurtigere kunne erstattes.