Arkæologer har løst gåde om nu uddød menneskeart.

© Shutterstock

Sensationelle fund beviser, at neandertalerne kontrollerede ild

For første gang kan arkæologer bevise, at det moderne menneskes nu uddøde slægtninge var i stand til at frembringe ild.

Flinteredskaber med mikroskopiske rester af det jernholdige mineral pyrit dokumenterer, at den nu uddøde menneskeart neandertalerne frembragte deres egen ild.

Der er tale om de første arkæologiske beviser, og fundene besvarer spørgsmålet om, hvorvidt neandertalerne udelukkende benyttede sig af “naturlig” ild fra fx lynnedslag, eller om de ligesom nutidsminneskets forfædre kunne skabe deres egen.

Det skriver forskere fra bl.a. Leiden University i Holland i tidsskriftet Nature.

Flintredskaberne har slidmærker

Arkæologerne bag forskningsprojektet har undersøgt adskillige flinteredskaber fundet over det meste af Frankrig. Værktøjerne er ca. 50.000 år gamle, stammer alle fra neandertalere, og en stor del af dem har slidmærker efter at være blevet slået sammen med pyrit.

Slås de to materialer mod hinanden, kan der opstå gnister, som fx kan bruges til at tænde et bål.

Slidmærker og rester af pyrit tyer på, at neandertalerne kontrollerede ild.

Neandertalerne havde teknologiske evner

“At kunne fremstille sin egen ild gav neandertalerne meget mere fleksibilitet i deres liv”, forklarer hovedforskeren bag projektet, Andrew Sorensen, i en pressemeddelse.

“Det viser, at Neandertalerne besad teknologiske evner, der ligner det moderne menneskes”, uddyber han.

Hvor længe menesker gennerelt har kunnet frembringe ild er uklart, men evnen kan være mange hundredetusind år gammel. Neandertalerne uddøde for ca. 28.000 år siden.