Stenaldermennesker smeltede kobber

Forskere har fundet en ca. 5.500 år gammel smeltedigel i Danmark, og den er officielt Nordeuropas ældste af sin slags.

Forskere har fundet en ca. 5.500 år gammel smeltedigel i Danmark, og den er officielt Nordeuropas ældste af sin slags.

J. Lee, Nationalmuseet

En gruppe forskere fra Nationalmuseet i Danmark har opdaget Nordeuropas hidtil ældste smeltedigel.

Den blev brugt til at smelte kobber, og fundet kaster et helt nyt lys over den periode af danmarkshistorien, der omtales som bondestenalderen (ca. 4000-1700 f.Kr.).

“Vi har fundet en smeltedigel til kobber, som er mindst 5.500 år gammel. Det er lidt af et sensationelt fund, for det er Nordeuropas ældste eksempel på, at man var i stand til at smelte og arbejde med metal”, forklarer Anne Birgitte Gebauer, der arbejder som arkæolog og forsker ved Nationalmuseet.

Smeltediglen er 1.500 år ældre end tidligere fund, der vidner om metalsmeltning i Danmark. Diglen blev oprindeligt fundet i 1988 i et gravkompleks ved Lønt på sydsiden af Haderslev fjord.

Den var ikke længere hel, men gået i flere stykker, og derfor blev den ikke bemærket i første omgang.

Nu ved forskerne, at stykkerne tilsammen danner en oval skål, der er mindst 10 cm lang, og flere uafhængige undersøgelser har påvist, at diglen har indeholdt kobber.

Metallet har et smeltepunkt på 1.084 grader. For at nå denne høje temperatur har datidens smede sandsynligvis anvendt blæserør, så de kunne puste ekstra ilt til gløderne.

Fundet vidner om, at mennesker i stenalderen kunne beherske relativt højteknologiske håndværk.