Allerede i 1700-tallet strømmede besøgende i cirkus for at se vilde dyr.

© Getty Images

Engelsk officer opfandt det moderne cirkus

Det moderne cirkus blev voldsomt populært i 1700-tallets England, fordi det samlede mange kendte discipliner under samme tag.

Opfindelsen af det moderne cirkus tilskrives den engelske kavaleriofficer Philip Astley.

Den 4. april 1768 åbnede han et amfiteater i London, hvor besøgende bl.a. kunne se akrobater, gøglere og ryttere, der foretog spring på hesteryg.

Englænderne var vilde med cirkus

De mange discipliner var hver for sig allerede kendte af englænderne, men som den første bragte Astley dem sammen under samme tag.

Astleys cirkus blev en gigantisk succes. Englænderne råbte efter mere cirkus, og i de efterfølgende år blev særlige cirkusbygninger opført i alle engelske storbyer.

Her kunne englænderne med tiden også se klovne, vilde dyr og sågar iscenesatte na­tur­ka­ta­­stro­fer som bl.a. jordskælv.

Spredte sig til resten af Europa

Fra England spredte cirkusforestillingerne sig til Frankrig, hvor Astley i 1782 indviede Paris’ første cirkusbygning, Amphithéâtre Anglais.

Den blev efterfulgt af cirkusbygning i 18 af Europas storbyer.