Te: Sådan blev teen til

Siden 1600-tallet har briterne været vilde med at drikke te. Deres last var ved at drive landet ud i ruin, før en industrispion trængte ind i Kina for at aflure alle trick i produktionen. På få år opbyggede briterne gigantiske plantager i Himalaya.

29. januar 2013 af Torsten Weper

2.800 f.Kr.

Legenden fortæller, at nogle blade dryssede ned i den kinesiske kejser Shen Nungs gryde. En liftlig duft bredte sig, og kejseren havde fundet teen.

1657

Hollandske købmænd bringer teen til London. Her bliver den solgt som potensmiddel – og vinder hurtigt popularitet.

1717

Thomas Twining åbner sit første tehus i London, og hurtigt overhaler teen både kaffe og øl som den mest populære drik på de britiske øer.

1773

I protest mod de britiske koloniherrer smider nybyggerne i Amerika 342 kasser te i Bostons havn. Aktionen bliver begyndelsen på USAs løsrivelse.

1777

Den preussiske konge Frederik den Store forbyder sine indbyggere at drikke te – han kalder den "dragegift fra Kina”. I virkeligheden forsøger han at beskytte landets bryggerier.

1830

Jarl Charles Grey bliver britisk premierminister. Ved selskaber byder han sine gæster en særlig te, som hans tehandler har blandet. Teen får navnet earl grey.

1841

En eftermiddag beder hertuginden af Bedford om lidt brød og kage til sin te. Klokken er ca. 17, da stuepigen serverer det lette måltid – historiens første five o'clock tea.

1848

Botanikeren Robert Fortune bliver sendt til Kina på en hemmelig mission. Han skal aflure teens hemmeligheder, så briterne kan anlægge deres egne te-plantager i Indien. Missionen lykkes over al forventning.

1888

Købmanden Thomas Lipton finder på at sælge te i farvestrålende æsker. Han bliver verdens største te-handler.

1903

Tehandleren Thomas Sulivan putter varerprøver i små silkeposer. Kunderne misforstår alt og lægger poserne i kogende vand. Teposen er opfundet – ved en fejltagelse.

2012

Briterne, irerne og newzealændingene indtager de øverste pladser i rækken af te-drikkere. Danskerne er nr. 13 med et årligt forbrug på 0,2 kg pr indbygger/årligt.

Læs hele historien om, hvordan briterne blev et land af te-drikkere – ca. 900 kopper om året til hver – i HISTORIE nr. 3/2013, der udkommer 31. januar.

Måske er du interesseret i...

Læs også