Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Alcatraz: Her sad USA’s værste kriminelle

Alle kriminelle frygtede at blive sendt til Alcatraz – og med god grund. "The Rock" husede USA’s mest skræmmende og hårdkogte forbrydere og var nærmest umulig at flygte fra.

The Rock – Klippen. Bare navnet kunne få enhver lovlydig – og især knap så lovlydig – amerikaner til at gyse.

Som et stort og stenet fort rejste fængslet med det rå tilnavn sig på en enorm sandstensformation midt i San Francisco-bugten, to km fra fastlandet.

Fængslet var forbeholdt landets farligste kriminelle og var USA’s mest flugtsikre institution. Herfra burde ingen fanger kunne slippe ud i utide – i hvert fald ikke med livet i behold.

Alcatraz ligger på en kun 511 m lang og 180 m bred ø ud for San Francisco, der første gang blev beskrevet af den spanske opdagelsesrejsende Juan Manuel de Ayala, som udforskede stedet i 1775.

Den opdagelsesrejsende navngav øen La Isla de los Alcatraces, “Pelikanernes Ø”. Forskellige lokale ejede øen indtil 1846, hvor John C. Frémont, en californisk senator, købte den på vegne af den amerikanske stat for 5.000 dollars.

Gangstere fyldte fængslerne

Staten byggede et fort på øen med det formål at bevogte indsejlingen til San Francisco. Under den amerikanske borgerkrig i 1860’erne husede fortet krigsfanger fra Sydstaterne, men affyrede aldrig sine kanoner mod fjenden.

Alkoholforbud og økonomisk krise fik i 1930’erne kriminaliteten til at eksplodere. USA manglede fængselsceller og vel at mærke af den flugtsikre slags.

Gangs­ter­ne var nemlig velorganiserede og hjalp gerne hinanden med at flygte.

Alcatraz var ideel til formålet. Øen lå ikke alene langt fra land, men kolde havstrømme gjorde det nærmest umuligt at svømme over bugten. Den 11. august 1934 ankom de første fanger til statsfængslet Alcatraz.

Gangstere som Mickey Cohen, George “Machine Gun Kelly” Barnes og selveste Al Capone var blandt de forbrydere, der i en kortere eller længere periode kaldte fængslet deres hjem.

Alcatraz blev kendt som USA’s mest brutale fængsel, og de indsatte ville gøre næsten alt for at undslippe rædslerne. Fem begik selvmord, men ingen formåede at flygte. Sådan lyder den officielle historie i hvert fald.

5 ting, du ikke må gå glip af

Shutterstock

Udforsk øens vandtårn og ikoniske vartegn

Alcatraz har ikke egen vandforsyning, så de indsatte måtte klare sig med opsamlet regnvand og ferskvand transporteret til øen på pramme. Vand til fx vaskeriet blev opbevaret i et stort vandtårn på øens nordvestlige del.

Mens andre fængsler kun tillod kolde bade, blev fangerne på Alcatraz tvunget til at stille sig under den varme bruser to gange om ugen.

På den måde kunne de ikke vænne sig til havets kulde forud for et eventuelt flugtforsøg.

Shutterstock

Besøg fangernes gamle spisesal

Hver morgen kl. 6.55 kaldte en fløjte det første hold fanger til morgenmad i fængslets store spisesal, hvor også frokosten og middagen blev serveret.

Samtale under måltidet var strengt forbudt, og rummet var udstyret med tåregaspatroner, som vagterne kunne udløse i tilfælde af oprør.

Gæster kan besøge spisesalen og køkkenet, hvor kokkene dagligt lavede mad til de ca. 250 indsatte.

Shutterstock

Kig ind i en fængselscelle

Cellerne var små – blot 2,7 m lange og 1,5 m brede. Foruden en seng og et skrivebord indeholdt det lille rum et toilet og en håndvask.

Døren bestod af tremmer, så vagterne altid kunne holde øje med de indsatte. Af sikkerhedshensyn vendte ingen celler ud mod en ydermur.

Shutterstock

Her boede Fuglemanden

Robert Stroud var dobbeltmorder og alfons. Han var også selvlært ornitolog og forfatter til flere værker om fugle. Interessen gav ham tilnavnet “The Birdman”, Fuglemanden.

Stroud var fængslet fra 1940 til 1959, bl.a. i D-blokken, som var forbeholdt de hårdeste kriminelle.

Gunnar Eberlein

Køb bøger i vagtboligen

Et monumentalt lejlighedskompleks med det nøgterne navn “Bygning 64” husede i fængslets storhedstid mange af øens fængsels­vagter og deres familier.

Huset, som er opført i 1905, indeholder nu udstillingsrum og en boghandel med værker om øens og fængslets historie samt beretninger skrevet af tidligere fanger.

Flugtflåde var lavet af regnfrakker

I juni 1962 gravede tre fanger, Frank Morris og brødrene John og Clarence Anglin, sig ud fra deres celler. De forlod derefter Alcatraz på en hjemmelavet flåde fremstillet af gamle regnfrakker.

Fangerne druknede formentlig, men ligene blev aldrig fundet, og i de følgende år gik rygterne om, at de undvegne var set på fastlandet. Sagen er stadig uopklaret, og mændenes skæbne ukendt.

Uanset om de tre fanger slap væk eller ej, var Alcatraz’ succesrate imponerende. Men omkostningerne var høje. Driftsprisen var i 1950’erne 10 dollars om dagen pr. fange, mens andre fængsler kunne holdes i gang for en tredjedel.

Blandt de fordyrende elementer var fængslets beliggenhed. Saltvandet tærede på bygningerne, og da en dyr reparation i 1963 var uundgåelig, lukkede staten øen og lod fangerne overføre til andre fængsler.

Alcatraz blev i 1973 omdannet til museum, og National Park Service bekoster nu vedligeholdelsen.

Turbåde fra San Francisco anløber hvert år Alcatraz med mere end 1 mio. turister – som alle helt frivilligt lader sig landsætte på den stenhårde fængselsø.

Læs også:

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din email-adresse for at modtage en email med anvisninger til, hvordan du nulstiller din adgangskode.
Ugyldig e-mailadresse

Tjek din email

Vi har sendt en email til med instruktioner om, hvordan du nulstiller din adgangskode. Hvis du ikke modtager emailen, bør du tjekke dit spamfilter.

Angiv ny adgangskode.

Du skal nu angive din nye adgangskode. Adgangskoden skal være på minimum 6 tegn. Når du har oprettet din adgangskode, vil du blive bedt om at logge ind.

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul