Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Guide: Her mødte Englands værste fjende sin død

I 1305 blev Skotlands frihedshelt William Wallace slæbt ud på markedspladsen Smithfield. Her blev han henrettet og parteret, før englænderne fragtede hans kropsdele til skotske grænsebyer som advarsel. I dag er Smithfield Londons populære kødmarked.

Skældsord og affald fra rendestenen regnede ned over den afklædte mand. Slæbt efter to heste blev skotske William Wallace hevet gennem rækker af hadefulde tilskuere. Borgerne var 23. august 1305 forsamlet på London-markedspladsen Smithfield for at overvære henrettelsen af Englands mest forhadte fjende. I de sidste otte år havde Wallace, en veluddannet adelsmand, anført den skotske kamp for frihed og stået i spidsen for hæren, da englænderne blev besejrede i slaget ved Stirling Bridge.

Siden var lykken vendt. På skafottet erklærede en embedsmand med høj røst, at William Wallace af kongens ret var idømt hængning og partering for mord og højforræderi. Stilheden lagde sig over Smithfield Market.

Bødlen lod først Wallace sprælle i galgen, kæmpende for luft. Herefter løsnede han rebet, kun for at Wallace kunne skamferes. Skottens kønsdele blev skåret af, og maven sprættet op, hvorefter indvolde og lem blev smidt på et bål neden for skafottet. Den stadig levende William Wallace blev nu placeret med hovedet på blokken. Her delte bøddelen med et kraftfuldt øksesving hans hals i to.
Jublen brød løs, mens bødlen parterede den døde krop i fire. Delene blev sendt til byerne langs grænsen til Skotland som klar advarsel til nye oprørere om den engelske overmagt. William Wallaces hoved blev monteret på en stage og båret til byens bro, London Bridge.

Riddernes kampplads

Smithfield Market, hvor livet ebbede ud af William Wallace og den første skotske frihedskrig, havde siden 900-tallet været en af Londons livligste markedspladser. Placeringen lige uden for bymuren betød, at Smithfield havde rigeligt græs og adgang til vand; det ideelle sted at holde kvægmarked. Snart kom madsælgere, prostituerede og nysgerrige til.

I 1123 blev Sankt Bartholomæus-klostret anlagt ved Smithfield. Ti år senere fik klostret tilladelse til at afholde ugentlige handelsdage og organisere et årligt sommermarked: Bartholomæus-markedet udviklede sig til Englands største og eksisterede helt frem til 1855.

I middelalderen blev pladsen også brugt til ridderturneringer, fx i 1374, hvor kong Edward 3. afholdt en syv dage lang turnering her. Andre gange var markedspladsen bødlens arbejdsplads, selv om mange henrettelser foregik i Tower of London. På Smithfield Market blev kættere brændt frem til 1600-tallet.

Smithfield Market er blevet brugt til ridderturneringer,­ henrettelser og talrige livlige handelsdage op gennem århundrederne.

Samtidig fortsatte kreaturhandlen. I 1700-tallet blev over 70.000 stykker kvæg og en halv million får solgt hvert år. I 1850 nåede tallet op på 220.000 høveder og 1,5 millioner får. Alle dyrene skulle ledes igennem gadenettet i det hastigt voksende London. Kødmarkedets lugt og larm blev derfor stadig mere upopulært. Parlamentet vedtog til sidst, at stedet skulle overdækkes, og i 1868 åbnede det nye kvægmarked under tag – med egen undergrundsstation, så dyrene kunne fragtes til byen med tog.

I dag er Smithfield Market stadig et af Englands største kødmarkeder, hvor indkøbere for slagtere og restauranter hver dag køber frisk kød. En mindetavle på Saint Bartholomew’s Hospital, der ligger ved siden af markedshallerne, markerer, hvor William Wallace blev henrettet i august 1305.

Læs også:

Borgerkrig

Her er sandheden om Braveheart

12 minutter
Bygningsværker

Tower of London - den uhyggelige fæstning

5 minutter
Tower Bridge
Bygningsværker

Tower Bridge reddede London

9 minutter

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din email-adresse for at modtage en email med anvisninger til, hvordan du nulstiller din adgangskode.
Ugyldig e-mailadresse

Tjek din email

Vi har sendt en email til med instruktioner om, hvordan du nulstiller din adgangskode. Hvis du ikke modtager emailen, bør du tjekke dit spamfilter.

Angiv ny adgangskode.

Du skal nu angive din nye adgangskode. Adgangskoden skal være på minimum 6 tegn. Når du har oprettet din adgangskode, vil du blive bedt om at logge ind.

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul