Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Besøg kejser Rudolfs magiske Prag

Den tysk-romerske kejser Rudolf 2. var vild med videnskab. At regere brød han sig derimod ikke om. Forsømmelsen skulle blive hans – og byens – ulykke.

Shutterstock

Prag var i den sidste halvdel af 1500-tallet en by som ingen anden.

Astronomer opmålte her planeternes baner og nedskrev tabeller, så mennesker kunne forudsige Solens, Månens og stjernernes bevægelser over himmelbuen.

I laboratorier sydede og boblede miksturer og eliksirer, mens alkymister ud­fors­ke­de elementerne og jagtede den ultimative opdagelse – de vises sten, det stof, som kunne lave billigt metal om til det pureste guld.

Overalt herskede nysgerrighed, opfindsomhed og virkelyst.

Prags status som en særlig by var intet nyt.

Med sin placering midt i Centraleuropa havde hovedstaden i kongeriget Bøhmen – som i 1500-tallet var en del af Det Tysk-Romerske Rige – spillet en ledende rolle som kulturby siden den tidlige middelalder.

Takket være videnskabsmændene og deres opdagelser oplevede staden i disse år sin storhedstid og fik tilnavnet Det Magiske Prag.

Prag tiltrak Europas astronomer

Interessen for videnskab og opdagelser udsprang fra højeste sted.

Den tysk-romerske kejser, Rudolf, som kom på tronen i 1576, interesserede sig levende for viden og lærdom.

Da Rudolf syv år senere flyttede sit hof fra Wien til Prag, fulgte mange videnskabsfolk efter.

Rudolf var ivrig efter at tiltrække de bedste og mest fremsynede forskere til sit hof.

Prags slotskompleks dækker hele 70.000 m2 og er dermed Europas største.

© Jilji Sadeler

Da kejserens hoflæge, Tadeáš Hájek z Hájku, anbefalede den kendte danske astronom Tycho Brahe, hentede kejseren straks danskeren til Prag, hvor han gjorde ham til hofmatematiker.

Året efter, i 1600, sluttede Johannes Kepler, Tysklands førende astronom, sig til dem.

De to astronomer udarbejdede sammen de såkaldte Tabulae Rudolphinae – De Rudolfinske Tavler – nøjagtige tabeller over planeternes positioner.

Efter Tycho Brahes død i 1601 overtog Kepler arbejdet som hofmatematiker.

I stillingen gjorde han opdagelser, som fik afgørende betydning for videnskaben. Fx opdagede han, at planeterne bevæger sig i elliptiske baner.

Kejseren drev alkymist til selvmord

Ikke kun traditionel videnskab trivedes. Kejseren opmuntrede også alkymister til at komme til byen og viste stor interesse for arbejdet i deres værksteder.

Kejserens interesse gik til tider lidt for vidt.

Da den engelske alkymist Edward Kelley ikke som lovet formåede at fremstille guld, spærrede Rudolf ham i 1591 inde for at sikre sig, at alkymisten ikke stak af, før forehavendet lykkedes.

Kelley slap ironisk nok først ud af Rudolfs kløer, da han seks år senere afgik ved døden.

Den fejlslagne alkymist begik selvmord ved at drikke gift smuglet ind i cellen af hustruen, fortæller en samtidig kilde.

Rudolf fik aldrig ønsket om hjem­me­la­vet guld opfyldt, men alkymisternes vir­ke var ikke totalt forgæves.

Fx opdagede den polske alkymist Sendivogius un­der sit ophold i Prag, at luft indeholdt “livets hemmelige føde” – i dag kaldet ilt.

5 ting, du ikke må gå glip af

De videnskabelige aktiviteter skabte også fremgang inden for andre felter: Bog­tryk­ke­ri, litteratur, arkitektur og ma­ler­kunst blomstrede i Rudolfs Prag.

Idyllen varede kort. Rudolf gik så me­get op i videnskab, at han forsømte at re­ge­re.

Broren Matthias tilranede sig i 1611 kej­ser­mag­ten og flyttede hoffet til Wien.

Rudolf blev i Prag, hvor han døde ni må­ne­der senere.

Få år senere brød den alt­ø­de­læg­gen­de trediveårskrig ud og for­drev store dele af byens befolkning. Prags magiske tid var forbi.

Læs også:

Historiske guider

Svensk by med ét formål: Knus danskerne!

5 minutter
The Baptism of Vladimir the Great or Saint Vladimir of Kiev, c. 958 –1015
Historiske storbyguider

KIEV: Besøg i vikingernes hovedstad i øst

6 minutter
medellin slums 1970s
Historiske storbyguider

Besøg narkobaronen Pablo Escobars by

6 minutter

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din email-adresse for at modtage en email med anvisninger til, hvordan du nulstiller din adgangskode.
Ugyldig e-mailadresse

Tjek din email

Vi har sendt en email til med instruktioner om, hvordan du nulstiller din adgangskode. Hvis du ikke modtager emailen, bør du tjekke dit spamfilter.

Angiv ny adgangskode.

Du skal nu angive din nye adgangskode. Adgangskoden skal være på minimum 6 tegn. Når du har oprettet din adgangskode, vil du blive bedt om at logge ind.

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul