Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

last western roman emperor surrenders

Her lå Romerrigets sidste hovedstad

Ravenna var i 100-årene f.Kr. en ubetydelig flække ved Norditaliens sumpede kyst. To århundreder senere kunne byen kalde sig Romerrigets hovedstad.

Interfoto/ Sammlung Rauch/Imageselect

Sent om aftenen den 9. januar år 49 f.Kr. forlod den romerske general Julius Cæsar sit hovedkvarter i Ravenna i nutidens Norditalien.

I en vogn udkommanderet fra det lokale bageri kørte han gennem mørket for at slutte sig til sin hær, som ventede syd for byen.

Næste morgen krydsede styrken floden Rubicon, som udgjorde grænsen til datidens Italien. Dermed indledte Cæsar felttoget, som skulle skaffe ham magten i Rom og titel som diktator.

Cæsars bedrift, nedskrevet af digteren Sueton omkring 150 år senere, bragte Ravenna i centrum for romersk historie for første gang. Det skulle ikke blive den sidste.

Byens historie skulle gennem de næste 500 år være uløseligt forbundet med Det Romerske Imperiums skæbne.

Ravenna havde indtil da ikke været noget at skrive hjem om. Byen kom un­der romersk kontrol allerede i 191 f.Kr., men bestod endnu på Cæsars tid mest af træhuse bygget på pæle i den sumpede jord.

Byen lå dengang i en lagune helt ude ved havet. Fugten gjorde, at området myld­re­de med fluer, frøer og andet kryb, klagede den romerske digter Martial.

Ravenna er kendt for sine smukke, gamle bygninger og sit afslappede gadeliv.

© Shutterstock

Sumpe skærmede byen

Beliggenheden gav dog også byen en fordel. Octavian (63 f.Kr.-14 e.Kr.) – den senere kejser Augustus – indførte i sin regeringstid en række reformer.

Blandt dem var anlægget af to store flådebaser, én til den del af flåden, som skulle operere vest for Italien, og én til den del, som skulle patruljere øst for Støvlelandet.

Som hjemsted for den østlige flåde valgte Octavian Ravenna. Lagunen og sumpen ville give basen den ideelle beskyttelse, mente han.

På basen arbejdede søfolk samt tømrere, øksemagere, våbensmede og andre håndværkere med at bygge, udruste og bemande skibene.

Historikere anslår, at ca. 10.000 var beskæftiget på basen i storhedstiden i 100- og 200-tallet. Havneanlægget tiltrak handel og velstand.

Fund viser, at mange beboere i by­en i det 1. århundrede e.Kr. ejede huse med indlagt varme og fine mosaikgulve.

En 70 km lang akvædukt, bygget un­der kejser Trajan (53-117 e.Kr.), sikrede desuden, at byen altid havde rigeligt med friskt vand.

Helligsteder skød op overalt

Omkring år 400 kaldte hele 50.000 Ravenna deres hjem. Men Romerriget var trængt. Omkring 100 år tidligere, i 285, var riget blevet så stort, at kejseren delte det i to.

Mens det østlige rige trivedes, kom det vestlige snart i vanskeligheder. Germanske stammer truede hovedstaden, og kejser Honorius besluttede derfor i 402 at forlade Rom.

I stedet gjorde han Ravenna med den gode havn og de beskyttende sumpe til hovedstad.

Ravenna blev nu udsmykket med fornemme bygninger og kirker til ære for kristendommen, som kejser Theodosius i 380 havde gjort til statsreligion.

Især Theodosius’ datter, Galla Placidia, som i årene 425 til 437 regerede på sin mindreårige søn Valentinians vegne, støttede ivrigt byggeriet af hellige monumenter.

De prægtige bygninger hjalp dog hverken Ravenna eller Romer­riget. Fjenden nær­me­de sig ubønhørligt fra nord, og den 2. september 476 indtog den øst­ger­man­ske hærfører Flavius Odoaker Ravenna.

Kejseren måtte forlade byen og søge tilflugt i Campania i Syditalien. Det Vestromerske Rige fandtes ikke mere.

5 ting, du ikke må gå glip af

  • galla placidia mausoleum
    © Shutterstock

    Mausoleum mindes from herskerinde

    Galla Placidia, kejserdatteren, som regerede over Det Vestromerske Rige fra 425 til 437, stod bag opførelsen af mausoleet, som bærer hendes navn.

    Ifølge myten hviler regenten også selv i bygningen, men fortællingen er usand, da hun ifølge kilderne er begravet i Rom.

    Senere besøgende – som psykoanalytikeren Carl Jung og sangskriveren Cole Porter – har ladet sig inspirere af historien om Galla Placidia og af bygningen med de smukke mosaikker.

  • roman imperial navy base ravenna
    © Clawsb

    Besøg kejserens store flådebase

    Arkæologer har udgravet kejser Augustus’ gamle havneanlæg, Classe. Under arbejdet fandt de bl.a. rester af en række pakhuse, som i sin tid husede handelsvarer samt udstyr til den romerske flådes skibe.

    Det udgravede område dækker et areal på hele 10.000 m2. Arkæologerne har rekonstrueret dele af de oprindelige bygninger, så besøgende får et indtryk af oldtidens travle havn.

  • © Shutterstock

    Se Ravennas ældste bygning

    Battistero Neoniano – den ortodokse dåbskirke – er især kendt for sin overdådige loftsmosaik, som viser Jesu dåb i Jordanfloden.

    Den ottekantede bygning er opført i begyndelsen af 400-tallet og er dermed byens ældste. På grunden lå før et romersk bad, viser fund.

  • Caesar statue ravenna
    © Shutterstock

    Cæsar mindes med statue

    “Jacta est alea” – “terningen er kastet”, sagde Julius Cæsar angiveligt, da han i januar i år 49 f.Kr. krydsede floden Rubicon syd for Ravenna.

    Det historiske øjeblik er mindet med en statue af Cæsar ved Sant’Apollinare-kirken.

  • Oplev byen i 3D

    En gammel sukkerfabrik danner rammen om Classis Ravenna, bymuseet, som åbnede i 2018.

    Udstillingerne, der spreder sig over 2.600 m2, fortæller byens historie gennem genstande, videoer og 3D-modeller.

    Udstillingen rummer omkring 600 genstande, herunder arkæologiske fund fra udgravningen af den romerske havn.

Læs også:

Historiske storbyguider

Oplev Marrakesh: Marokkos gamle pragtby

5 minutter
Historiske storbyguider

Timbuktu bugnede med skatte

5 minutter
Submission of Inca's king Sayri Tupac to Don Hurtado de Mendoza, Viceroy of Peru. Engraving, 1807. Colored.
Historiske storbyguider

Oplev spaniernes sølvhovedstad

4 minutter

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din email-adresse for at modtage en email med anvisninger til, hvordan du nulstiller din adgangskode.
Ugyldig e-mailadresse

Tjek din email

Vi har sendt en email til med instruktioner om, hvordan du nulstiller din adgangskode. Hvis du ikke modtager emailen, bør du tjekke dit spamfilter.

Angiv ny adgangskode.

Du skal nu angive din nye adgangskode. Adgangskoden skal være på minimum 6 tegn. Når du har oprettet din adgangskode, vil du blive bedt om at logge ind.

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul