Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Oplev tyrannen Timurs hovedstad

Timur Lenk dræbte alt og alle, når han drog i krig. Kun håndværkere og bygmestre lod han leve: De skulle nemlig bygge hærførerens pragthovedstad, Samarkand.

Steppekrigeren Timur Lenk var én af historiens grusomste tyranner. Gennem sine 35 år som hersker over 1400-tallets centralasiatiske Chagatai-rige var han konstant på erobringstogt.

Hvor han kom frem, myrdede Timur befolkningen og jævnede deres byer med jorden. Historikere anslår, at omkring 17 mio. mennesker måtte lade livet som følge af despotens hærgen.

Men Timur Lenk efterlod sig andet end død og ødelæggelse. Han forskønnede nemlig rigets hovedstad, Samarkand, så byen fremstod som ikke bare den smukkeste, men også den lærdeste i hele den islamiske kulturkreds.

Samarkand, det nuværende Usbekistans næststørste by, var med sin placering på Silkevejen – handelsruten mellem Kina og Europa – i forvejen en driftig og velhavende bebyggelse.

Den italienske opdagelsesrejsende Marco Polo beskrev i 1200-tallet Samarkand som “en meget stor og prægtig by”.

Men Timur Lenk – en lokal stammekriger, som i 1370 tog magten i Chagatai-riget – var fast besluttet på at skabe en by prægtigere end nogen anden stad.

Kunstnere fik lov at overleve

Bygmestre til at føre de storslåede planer ud i livet fandtes ikke i Samarkand, men det vidste Timur Lenk råd for: Han tog på erobringstogt. I nutidens Iran, Irak og Syrien indtog han store landområder.

Undervejs dræbte hærføreren uden at blinke. Kun arkitekter, håndværkere og kunstnere kunne regne med at undslippe døden. Dem førte Timur med sig hjem til Samarkand, så de kunne arbejde på hovedstadens byggepladser.

Samarkand market

Samarkands plads på Silkevejen er stadigvæk tydelig den dag i dag på markederne, der bugner af de bløde klæder.

© Shutterstock

Smukke bygningsværker skød op. Blandt dem var en række mausoleer i dødebyen Shah-i-Zinda i udkanten af Samarkand. Mausoleerne lignede paladser og var reserveret til Timurs nærmeste.

I 1398 underlagde Timur sig Indien. Med sig hjem bragte han 95 krigselefanter. Dyrene blev sat til at trække de enorme sten, der skulle bruges til at opføre den overdådige Bibi-Khanym-moské.

Timur overvågede nøje byggeriet, og alt skulle være perfekt. “Aldrig så snart var moskéen blevet færdig, før Timur begyndte at finde fejl ved indgangsporten.

Den var for lav og skulle rives ned”, beretter Ruy González de Clavijo, ambassadør for Henrik 3. af Castilien.

Shah-i-Zinda

Fem ting, du ikke må gå glip af

Wikimedia Commons
Shah-i-Zinda

1: Udforsk dødebyen Shah-i-Zinda

I Shah-i-Zindas mausoleer hviler mange af Timur Lenks nærmeste familiemedlemmer samt dynastiets generaler og andre betroede mænd.

Byen gemmer fx de jordiske rester af to af Timurs hustruer samt Kasi Zade Rumi (1364-1436), astronom ved byens observatorium og én af tidens førende videnskabsmænd.

Dødebyen Shah-i-Zinda er især kendt for sine rigt dekorerede glaserede kakler. Området er åbent for besøgende i dagtimerne.

Wikimedia Commons
Bibi-Khanym Mosque

2: Se nyrestaureret pragtmoské

Bibi-Khanym-moskéen kunne, da den stod færdig i 1404, rumme 10.000 besøgende og var dermed blandt sin tids største og mest imponerende.

Konstruktionens omfang gjorde imidlertid bygningen sårbar, og efter et jordskælv i 1897 sank moskéen i grus.

Arkitekter og håndværkere rekonstruerede fra 1974 til 2003 den hellige bygning, som nu igen er åben for besøgende.

Shutterstock
Ulug Beg

3: Kig stjerner med kæmpe-sekstant

Med Fakhri-sekstanten, en 11 meter lang stenbue, kunne astronomerne på Ulugh Beg-observatoriet måle himmellegemernes position.

Observatoriet er nu indrettet som museum. Gæster kan ud over instrumenter også se stjernetabeller udarbejdet af Ulugh Begs astronomer.

Shutterstock
Timur Lenk Statue

4: Besøg Timur Lenks grav

Herskerens jordiske rester hviler i Gur Emir-mausoleet i den centrale del af Samarkand.

Sovjetiske forskere åbnede i 1941 graven og undersøgte den døde. Antropologen M.M. Gerasimov rekonstruerede på basis af fundene Timurs ansigt.

Shakko
Uzbekisatan Plov

5: Spis som krigsherren

Plov – en ret lavet af fårekød, ris, gulerødder og løg – udgjorde en stor del af feltrationen for Timur Lenk og hans soldater.

Retten er meget næringsrig, og ingredienserne langtidsholdbare.

Besøgende kan spise som Timur Lenk og hans soldater på flere af byens restauranter – fx Osh Markazi Filial No. 1, som er kendt for sin velsmagende plov.

Wikimedia Commons

Kejserrige genoplivede byen

I 1405 blev Timur syg og døde under et togt mod Kina. Hans mænd bar deres herskers balsamerede lig til Samarkand og stedte ham til hvile i Gur Emir-mausoleet, som han selv havde fået opført.

Dynastiet levede imidlertid videre, og under Ulugh Beg, Timurs barnebarn, trivedes Samarkand som aldrig før.

Ulugh Beg opførte flere madrasaer – islamiske skoler med fokus på forskning og videnskab – samt et avanceret observatorium, der tiltrak tidens bedste astronomer. Snart var byen berømt som hele den islamiske verdens lærdomscenter.

Fjenderne gjorde dog indhug i Timurs rige, og i 1500 faldt Samarkand til det iranske Safaviderige. De nye herskere forsømte byen, som forfaldt. I 1720 var Samarkand næsten forladt.

Først da byen i 1888 som en del af det russiske kejserrige blev endestation for den centralasiatiske jernbane, kom den igen til ære og værdighed.

Læs også:

Opdagelsesrejser

Ingen troede på Marco Polos eventyrlige beretninger

7 minutter
Opdagelsesrejser

Marco Polos eventyrlyst banede vejen til Kina

11 minutter
The Baptism of Vladimir the Great or Saint Vladimir of Kiev, c. 958 –1015
Historiske storbyguider

KIEV: Besøg i vikingernes hovedstad i øst

6 minutter

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din email-adresse for at modtage en email med anvisninger til, hvordan du nulstiller din adgangskode.
Ugyldig e-mailadresse

Tjek din email

Vi har sendt en email til med instruktioner om, hvordan du nulstiller din adgangskode. Hvis du ikke modtager emailen, bør du tjekke dit spamfilter.

Angiv ny adgangskode.

Du skal nu angive din nye adgangskode. Adgangskoden skal være på minimum 6 tegn. Når du har oprettet din adgangskode, vil du blive bedt om at logge ind.

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul