Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Timbuktu: Besøg byen ved verdens ende

Timbuktu er i Vesten synonym med et mystisk sted langt borte. For den rejsende, som vover sig dertil, venter helt særlige kulturoplevelser.

Shutterstock

En fantastisk beretning nåede i 1500-tallet læsere i Europa. Dybt inde i Afrika ligger – skrev den spanske opdagelsesrejsende Leo Africanus – en ganske særlig by ved navn Timbuktu.

Byen, som ligger i det nuværende Mali i det vestlige Afrika, vrimlede med lærde mænd, og indbyggerne var meget rige.

“I stedet for mønter bruger folk her klumper af det pureste guld”, berettede Leo Africanus. Kongen havde angiveligt “en stor skat af mønter og guldbarrer. Den største vejer 970 pund”, uddybede den opdagelsesrejsende.

Fortællingen må have fået europæerne til at måbe, men Leo Africanus talte sandt. Når det gjaldt visdom og rigdom, kunne selv Europas storbyer i middelalderen næppe måle sig med Timbuktu.

Byens oprindelse var ydmyg. Ifølge legenden slog en flok nomader sig ned på stedet omkring år 1100. De navngav stedet Timbuktu, som er en afledning af ordet bouctou, som på det lokale sprog betyder “lille sandbanke”.

Huse opført i mursten af ler dominerer gadebilledet i Timbuktu.

© Shutterstock

Staden vrimlede med lærde mænd

Timbuktu tiltrak med sin beliggenhed ved floden Niger handel ad vandvejen fra både øst og vest. Også karavaner, som på kamelryg transporterede varer fra syd til nord, gjorde holdt her.

Handelsfolkene tjente styrtende på varer som elfenben, slaver salt og guld. Byen voksede hastigt og blev snart én af de mest betydningsfulde i Mali-imperiet, et vældigt rige, som i 1200-tallet strakte sig over store dele af det vestlige Afrika.

Riget og byen nåede deres højdepunkt under kong Mansa Musa, som regerede over Mali fra 1307 til 1337.

Kongen var, mener historikere, den rigeste mand, som nogensinde har levet, og han brugte gerne sit guld på at forskønne og forbedre Timbuktu.

Han opførte blandt andet et palads samt adskillige læreanstalter og en række moskéer i byen, hvis befolkning tidligt overtog den islamiske religion fra tilrejsende arabiske handelsfolk.

Universiteterne tiltrak studerende inden for fag som religion, jura, geografi og astronomi. Ud af byens 100.000 indbyggere var hele 25.000 i år 1450 tilknyttet byens universitet.

Lærdommen gjorde Timbuktu vidt berømt. “Salt kommer fra nord, guld fra syd, og sølv fra de hvides land. Men Guds ord og videnskabens skatte findes kun i Timbuktu”, lød et afrikansk ord­sprog.

5 ting du ikke må gå glip af

Shutterstock

1: Besøg nyrestaureret helligdom

Sidi Yahia-moskéen stod færdig i 1440 og blev opkaldt efter stedets første imam, Sidi Yahia. Ifølge legenden lod én af byens hellige mænd moskéen bygge, efter at Gud i en drøm havde befalet ham at opføre helligdommen.

Bygningen, der bl.a. er kendt for sine smukke døre, blev ligesom andre af Malis kulturskatte raseret, da islamister i 2012 hærgede landet. Moskéen er nu restaureret med hjælp fra
UNESCO, FN’s kulturorganisation.

Shutterstock

2: Gå en tur på markedspladsen

Handlen i Timbuktu foregår på gaden eller på overdækkede markedspladser rundt om i byen. De handlende byder bl.a. på farvestrålende klæder i traditionelle afrikanske mønstre og på friske frugter som fx mango, bananer og vandmelon.

Salt er stadig en vigtig handelsvare i Timbuktu. Det sælges i store blokke fra boder på markedet og bruges fx til at salte fisk fanget i Nigerfloden.

Shutterstock

3: Se Mansa Musas universitet

Universitetet ved Sankore-moskéen husede på kong Mansa Musas tid i 1300-tallet ca. 25.000 studerende, og dets bibliotek rådede over mindst 400.000 manuskripter.

Bygningen er opført i muddersten med et skelet af træ, hvilket gør det let at reparere stenene efter regnfald.

Shutterstock

4: Følg i den tyske eventyrers fodspor

Heinrich Barth studerede i 1850’erne som den første europæer Timbuktus videnskablige skrifter. Den tyske eventyrer beskrev ved sin hjemkomst byens højt udviklede videnskabskultur.

Et lille museum i bymidten udstiller Barths tegninger og viser uddrag af eventyrerens optegnelser.

5: Oplev byens hverdagsliv

Byens etnologiske museum dokumenterer Timbuktus folkeliv før og nu.

Museet udstiller foruden en række brugsgenstande også et rigt udvalg af ud­skårne figurer, perlesmykker, hårprydelser, trommer og andre musikinstrumenter.

Dertil byder udstillingen på billeder, der fortæller om den omgivende ørkenbefolknings hverdagsliv.

Kulturskatte blev bevaret

Men storheden stod for fald. I 1400-tallet begyndte europæiske skibe at anløbe den vestafrikanske kyst, hvorfra de hentede guld og slaver. Hermed forsvandt en stor del af handlen fra Timbuktu.

Byen levede videre i myter og beretninger som fx Leo Africanus’ skrifter, men ingen i Europa vidste, hvor byen nøjagtig lå.

Dens navn blev derfor i daglig tale ensbetydende med noget, som lå langt borte – “ved verdens ende”.

Først i 1820’erne, da europæiske opdagelsesrejsende for alvor begyndte at udforske Afrikas indre, kunne de ved selvsyn opleve den forjættede stad.

Den før så travle handelsplads var da forvandlet til en søvnig ørkenby, men mange af kulturskattene var – og er – der endnu. Byen blev i 1988 optaget på FN-organisationen UNESCO’s Verdensarvsliste.

Og organisationens folk arbejder på højtryk med at restaurere og bevare den gamle by ved verdens ende.

Læs også:

Civilisationer

Storslået pilgrimsfærd satte Mali på landkortet

13 minutter
Historiske storbyguider

Oplev Marrakesh: Marokkos gamle pragtby

5 minutter
last western roman emperor surrenders
Historiske storbyguider

Oplev Romerrigets sidste hovedstad

6 minutter

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din email-adresse for at modtage en email med anvisninger til, hvordan du nulstiller din adgangskode.
Ugyldig e-mailadresse

Tjek din email

Vi har sendt en email til med instruktioner om, hvordan du nulstiller din adgangskode. Hvis du ikke modtager emailen, bør du tjekke dit spamfilter.

Angiv ny adgangskode.

Du skal nu angive din nye adgangskode. Adgangskoden skal være på minimum 6 tegn. Når du har oprettet din adgangskode, vil du blive bedt om at logge ind.

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul