Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Udforsk Londons underjordiske liv

London var i midten af 1800-tallet stærkt overbefolket og trafikken kaotisk. Løsningen på problemet blev en banebrydende nyskabelse – verdens første undergrundsbane.

Granger/Imageselect

Bange anelser plagede den lille gruppe af journalister, der den 28. november 1861 satte sig til rette i togvognen. Vognen skulle – dybt under Londons gader – føre dem fra stationen Paddington til Edgware Road.

Ingen havde tidligere kørt ruten, men på pubberne og i gaderne gik sladderen om, at undergrundsbanen var snavset som en mødding og stank som en kloak.

Journalisterne blev behageligt o­ver­ras­ke­de. “Tunnellerne var ikke – som man skulle tro – snævre, mørke, fugtige og ildelugtende, men lyse, rummelige, rene og utrolig veloplyste.

Faktisk minder de mere om en velholdt gade end en passage under en storby”, skrev en entusiastisk reporter efter køreturen.

Journalisten var ikke alene om at være begejstret. På den officielle åbningsdag, den 10. januar 1863, lod hele 38.000 passagerer sig transportere i de enkle, gasoplyste passagervogne af træ.

Det nye transportmiddel var hårdt tiltrængt. London var i 1860 med sine 3.188.485 indbyggere overfyldt, og gaderne vrimlede med vogne, kærrer og hestetrukne omnibusser.

At undgå kaos krævede en drastisk løsning: Transporten skulle nu foregå med tog i udgravede tunneller under jorden.

I januar 1861 tog arbejdere det første spadestik til anlægget, som skulle blive verdens første underjordiske jernbane.

5 ting, du ikke må gå glip af

Røg forgifter passagererne

Ved åbningen to år senere hyldede London-avisen “The Times” banen – der fik navnet The Metropolitan Railway – som “vor tids største ingeniørbedrift”.

Alt var imidlertid ikke godt. Togene var drevet af damplokomotiver, og røg og damp fik flere passagerer til at gispe efter vejret, når de nærmede sig endestationen på den i alt 18 min. lange tur.

Ventilationen bestod af nogle få huller, som førte fra tunnelsystemet op til det fri.

Myndighederne var uvillige til at udvide systemet, da de frygtede, at flere huller – med hvad dertil hørte af damp, støj og røg – ville skræmme hestene, som færdedes på gaden.

Politikerne kom først på andre tanker, da det rygtedes, at en lokal apoteker skovlede penge ind på at sælge en såkaldt Metropolitan Mix­ture til de mange passagerer, der blev syge eller besvimede under transporten.

Inden forbedringerne blev ført ud i livet, havde elektriske tog dog afløst de dampdrevne tog og løst problemet.

Tunnellerne beskyttede mod bomber

I løbet af de følgende år voksede Undergrundens rutenet, og linjerne forgrenede sig til næsten alle dele af storbyen.

Banen kunne også bruges til andet end transport. Under 2. verdenskrig fungerede de underjordiske tunneller som beskyttelsesrum for såvel premierminister Winston Churchill og hans krigskabinet som menige borgere.

Omkring 130.000 mennesker søgte ly for de tyske bomber i tunnellerne under blitzen i 1940.

Undergrunden husede i krigsårene desuden en elektronikfabrik. Fabrikken lå i en endnu ufærdig station, og dens 4.000 ansatte leverede bl.a. maskiner til kodebryderne i Bletchley Park, som brød den tyske Enigma-kode.

Londons indbyggertal er nu på mere end 9 mio., og byen er helt afhængig af sit vidtrækkende og effektive transportsystem.

På blot en enkelt dag flytter Undergrunden op til 5 mio. passagerer. Hvert tog kører årligt 184.269 km i gennemsnit – mere end 2,8 gange rundt om jorden.

Læs også:

Piercing læbe forhistorisk
Arkæologi

Forhistorisk mand bar gigantiske ansigts-piercinger

2 minutter
Opfindelser

Hvornår blev lighteren opfundet?

2 minutter
Søfart

Fransk kavaleri erobrede hollandsk flåde

1 minut

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din emailadresse for at modtage en email med anvisninger til nulstilling af kodeord.
Ugyldig e-mailadresse

Indtast kode

Vi har sendt en email til med en kode
Fejl: Indsæt kode

Ny adgangskode

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul