Lillie Langtry

Historiens første “influencer”

Sidst i 1800-tallet vendte en ordinær præstedatter London på den anden ende, og var som den første “kendt for at være kendt”. Skandalerne hobede sig dog op, ikke mindst da kronprinsen blev hendes elsker.

Sidst i 1800-tallet vendte en ordinær præstedatter London på den anden ende, og var som den første “kendt for at være kendt”. Skandalerne hobede sig dog op, ikke mindst da kronprinsen blev hendes elsker.

Imageselect & Shutterstock

Londons spidser drejede hovedet en ekstra gang, da en ung kvinde iført en enkel, sort kjole trådte ind i balsalen. Hun bar ingen smykker og stod i stærk kontrast til Londons pyntede og farverige high society-damer.

Ikke desto mindre overstrålede den ukendte kvinde alle med sin naturlige skønhed. Hun blev præsenteret som mrs. Langtry og var kort forinden ankommet til London med det brændende ønske at blive berømt. Ønsket blev opfyldt.

Lillie Langtry

De mange rygter om Langtrys affærer med prominente mænd gjorde det lettere for hende at få stærke kvinderoller på teaterscenen.

© Shutterstock

Med aftenens fest hos lady Sebright gjorde Lillie Langtry sin entré i det britiske selskabsliv. Hun vakte beundring for sin skønhed, men også for sin intelligens og selvtillid. Her var en ung, belæst kvinde, rap i replikken og med sine meningers mod.

Kunstmalerne Frank Miles og John Millais var blandt de fascinerede gæster. Begge bad de om at få lov til at male kvinden, og snart var hendes ansigt kendt over hele London. Miles’ tegninger af Lillie blev solgt som postkort, og Millais’ portræt af kvinden i den sorte kjole vakte sensation.

Maleriet blev udstillet på The Royal Academy, hvor gæsterne fartede til for at se “den smukkeste kvinde på Jorden”, som Millais kaldte Lillie Langtry. Snart strømmede festinvitationerne ind til den unge frue.

Lillie Langtry

John Millais' portræt af Lillie Langtry i den sorte kjole gjorde hende til en sensation nærmest natten over.

© Painters/Imageselect

Kronprinsens foretrukne elskerinde

Lillie Langtry var en usandsynlig kandidat til rollen som Londons mest eftertragtede gæst. Hun var født langt fra verdensbyens overklasseliv i 1853 som datter af en provst på øen Jersey. I strid med normen i Victoriatidens England havde hun fået en grundig skolegang og fx haft lov til at ride på hest uden saddel som en mand.

“Jeg foragter mrs. Langtry. Hun har ingen ret til at være intelligent, modig, selvstændig såvel som henrivende”, sagde forfatteren George Bernard Shaw siden med et glimt i øjet.

Lillie Langtry, Edward 8.

Prinsen af Wales havde talrige elskerinder under ægteskabet med Alexandra af Danmark. Til Lillie Langtry byggede han endda et hus, hvor de kunne lege ægtefolk.

© Ames Lafayette

Lillie Langtry havde sit navn fra de liljer, hun gerne bar, og fra ægteskabet med Edward Langtry; en mand, som havde skaffet hende adgang til det eftertragtede London. Her gik det hurtigt. Hendes billede pyntede butiksruderne, modeskabere tilbød hende gratis kjoler, digtere skrev poesi om hende, og udenlandske prinser og grever anmodede om at træffe hende.

Populariteten skyldtes ikke mindst, at Lillie indledte en affære med Englands kronprins – den senere Edward 7. De to mødte hinanden i 1877, og da de først havde ladet sig se offentligt sammen, kom festinvitationerne strømmende også fra de højeste kredse.

Selv elskerens mor, dronning Victoria, blev hun præsenteret for. Lillie Langtry mødte op på Buckingham Palace med tre hvide strudsefjer i sit hår – kronprinsens emblem – og blev behandlet noget køligt af dronningen, som bagefter fik fjernet et billede af Lillie, der hang over den yngste søn, prins Leopolds, seng.

Livet i overklassen var dyrt, men Langtry fandt som en af de første ud af, at hun kunne tjene godt på at sælge sit udseende og anbefale andres produkter. Alt fra sæbe og sodavand til kosmetik og korsetter reklamerede hun for.

Lillie Langtry
© W. Duke, Sons & Co.

Cigaretter: Langtry var populær som samleobjekt

Fra 1875 begyndte tobaksfirmaer at inkludere samlekort med motiver i cigaretpakkerne. Sportstjerner og vilde dyr var populære, men Langtrys motiv kunne også findes på mange kort fra forskellige tobaksfirmaer.

Lillie Langtry
© National Library of Medicine

Medicin: Drik alkohol og få energi til alle dagens gøremål

I 1800-tallet blev alkohol flittigt solgt som medicin. Denne reklame for en amerikansk bitter, som skulle var særlig nyttig for kvinder, er en af de første eksempler på, at Langtrys udseende bruges kommercielt.

Lillie Langtry
© Chicago and Alton Railroad

Kalender: Jernbaneselskab ville have Langtry på forsiden

Der var ikke grænser for, hvad Langtry blev brugt til at reklamere for. Her ses hun på forsiden til en kalender udsendt af jernbaneselskabet Alton Railroad, hvor det var muligt at se togenes tidsplan.

Tre år varede affæren med kronprinsen. Selv om de begge var gift, fik han bygget et hus til de to i badebyen Bournemouth. Det blev parrets intime skjulested indtil deres brud i 1880. Derefter stoppede strømmen af invitationer brat, og Lillie måtte sælge ud af sine ejendele for at betale regningerne.

Modgangen slog hende dog ikke ud. Hendes venner, forfatteren Oscar Wilde og skuespillerinden Sarah Bernhardt, foreslog hende at gå til scenen. Kritikerne var ikke begejstrede, men publikum elskede hende. Da Lillie Langtry som 53-årig trak sig fra rampelyset, slog hun sig ned i Monaco, hvor hun som første kvinde sprængte kasinoets bank.

Lillie Langtry

Langtry spillede mange kendte roller på teatret, bl.a. Kleopatra.

© The National Portrait Gallery History of the Kings and Queens of England