Hvad blev der af lord Byron?

Englænderen lord Byron drømte om en genskabelse af det antikke Grækenland - så meget endda, at han selv kastede sig ind i grækernes væbnede kamp mod de osmanniske besættere.

Englænderen lord Byron drømte om en genskabelse af det antikke Grækenland - så meget endda, at han selv kastede sig ind i grækernes væbnede kamp mod de osmanniske besættere.

Joseph Denis Odevaere

Digteren og adelsmanden Byron var en ledende skikkelse i romantikken, som prægede europæisk kulturliv fra omkring 1800 til 1850.

Netop hans romantiske hjerte førte også til hans tidlige død.

Byron var 33 år, da grækerne gjorde oprør mod deres osmanniske herskere i 1821. Ligesom andre poeter i hele Europa blev han grebet af begejstring.

Han forestillede sig, at efterkommerne efter antikkens filosoffer ville ­genskabe det gamle Grækenland.

Den ­britiske digter fulgte derfor strømmen af mænd, der rejste afsted for at ­deltage i frihedskampen.

Lord Byron blev udråbt til martyr

Efter ankomsten brast mange af romantikernes drømme i mødet med realiteterne, for krigen var præget af massakrer og overgreb, som grækerne deltog i med lige så stor iver som de osmanniske tyrkere.

Nogle af romantikerne vendte hjem i forfærdelse, men ikke Byron. Han gav mange penge til nødhjælp og havde endnu sine illusioner i behold, da han blev syg under sin første militæroperation i foråret 1824.

Lægernes behandling bestod af åreladninger, der svækkede ham yderligere.

Byron døde den 19. april, og grækerne udråbte ham straks til en ­martyr for deres sag.