Aftryk af hænder og fødder

Hvornår blev vi kunstnere?

For omkring 200.000 år siden lavede to børn aftryk af deres hænder og fødder. Nu er de netop blevet udnævnt til verdenshistoriens allerførste kunstnere.

For omkring 200.000 år siden lavede to børn aftryk af deres hænder og fødder. Nu er de netop blevet udnævnt til verdenshistoriens allerførste kunstnere.

D.D. Zhang et al./Science Bulletin

Et nyt arkæologisk fund har for nylig rykket ved historikernes opfattelse af, hvornår mennesket begyndte at skabe kunst. Fundet – aftryk af en række hænder og fødder – blev gjort i 2018 i Tibet og er ifølge dateringen ca. 169.000 til 226.000 år gamle.

Scanning af aftryk af hænder og fødder

3-d-scanninger viser tydelige aftryk af både hænder og fødder.

© D.D. Zhang et al./Science Bulletin

Dermed er aftrykkene op mod fire gange ældre end de berømte hulemalerier i bl.a. Spanien, Frankrig og Indonesien, der ellers tidligere er blevet betragtet som nogle af de tidligste eksempler på menneskeskabt kunst.

Aftrykkene kan betragtes som kunst

Det tibetanske fund består af fem håndaftryk og fem fodaftryk, som er sat i blød kalksten, der siden er hærdet. Aftrykkene er blevet analyseret af amerikanske kunstforskere fra Cornell University, som konkluderer, at aftrykkene er sat bevidst – og at de dermed kan betragtes som kunst.

Forskerne har lagt vægt på, at aftrykkene udviser en vis komposition og ingen steder overlapper hinanden. Desuden er de placeret, så de ikke kan være sat ved tilfældige bevægelser.

Aftryk af hænder og fødder

Aftrykkene er sat i blød kalksten nær en varm kilde. Stenen er med tiden blevet hærdet.

© D.D. Zhang et al./Science Bulletin

Fundet er interessant, fordi kunst typisk bliver associeret med sans for æstetik og kreativitet – og dermed en mere avanceret hjerne. De nye aftryk kan dermed være et bevis på, at de tidlige mennesker kunne tænke mere abstrakt end hidtil antaget.

Vurderet på størrelsen af aftrykkene er kunstnerne formentlig to børn på 7-12 år. Om de har været Homo sapiens eller har tilhørt en anden menneskeart, er uvist.