Bilforhandler startede komplet vanvittig sport

Det var med livet som indsats, når auto-polo-spillerne satte sig ind i bilen ved kampstart. Det var imidlertid de materielle skader på de fine biler, som bekymrede dem mest.

Det var med livet som indsats, når auto-polo-spillerne satte sig ind i bilen ved kampstart. Det var imidlertid de materielle skader på de fine biler, som bekymrede dem mest.

The Protected Art Archive/Imageselect

I 1911 fik en lokal Ford-forhandler i byen Topeka, USA, en forrykt idé. For at øge sit salg arrangerede han en polokamp med biler i stedet for heste.

Eneste krav til spillernes udstyr var en bil, en kølle og total dødsforagt.

Den første officielle auto-polo-kamp blev afholdt året efter med fire biler, otte spillere og 5.000 ellevilde tilskuere.

Den nye sport blev en øjeblikkelig succes, og snart bragede polo-biler og -spillere sammen i New York, Chicago og andre amerikanske byer.

Ingen bar sikkerhedsseler, så spillerne fløj ud af bilerne selv ved mindre sammenstød.

Kampene kostede derfor – ud over et væld af skader – indtil flere døde.

Det bekymrede dog ikke så meget som de dyre skader på bilerne, der konstant skulle til reparation.

Sporten bredte sig også uden for USA, men blev stoppet af verdenskrigen i 1914.

I USA fortsatte auto-polo dog helt op i 1920’erne.