Hvad betyder "Vatikanet"?

Der findes talrige teorier om navnets oprindelse. Én af de mere interessante peger på, at den katolske kirkestat skulle være opkaldt efter en hedensk gud.

Der findes talrige teorier om navnets oprindelse. Én af de mere interessante peger på, at den katolske kirkestat skulle være opkaldt efter en hedensk gud.

Shutterstock

Pavens domæne Vatikanet er opkaldt efter Vatikanhøjen, der ligger umiddelbart syd for Peterskirken i Rom.

Hvor denne bakke har sit navn fra, er til gengæld mere usikkert.

Én nyere teori siger, at Vaticum var navnet på en etruskisk bosættelse, som arkæologer dog aldrig har fundet rester af.

Bosættelsen skulle ligge i området Ager Vaticanus, der i det første århundrede af Roms eksistens udgjorde grænselandet til den magtfulde etruskiske by Veii.

I 396 f.Kr. blev Veii erobret af romerne, og området Ager Vaticanus blev med tiden en del af Rom, men navnet forblev.

I antikken anså romerne dog selv det sumpede område nær Vatikanhøjen for usundt og farligt.

Da kejser Vitellius i 69 e.Kr. udstationerede sine tropper i området, skulle mange ligefrem være døde af sygdomme.

Den romerske forfatter Marcus Terentius Varro gav i det 1. århundrede f.Kr. et andet bud på, hvorfra højen har fået sit navn.

Den skulle være opkaldt efter en gammel gud kaldet Vaticanus eller Vagitanus, der giver nyfødte børn evnen til at græde og siden tale.

Navnet kommer sig af, at “va” – altså en vrælen – er den første lyd, der kommer ud af en babys mund.