Hvorfor har USA ikke et officielt sprog?

Lovforslag om indførelse af engelsk som det officielle sprog er blevet rejst og nedstemt flere gange siden den amerikanske foratning blev vedtaget.

Lovforslag om indførelse af engelsk som det officielle sprog er blevet rejst og nedstemt flere gange siden den amerikanske foratning blev vedtaget.

Shutterstock

USA’s forfatning fra 21. juni 1788 blev skrevet på engelsk. Den 4.400 ord lange tekst nævnte intet om, at den unge nation skulle have et officielt sprog.

Mændene bag teksten mente nemlig, at det ville begrænse individets frihed.

Allerede under uafhængighedskrigen mod briterne (1775-1783) taltes der over 20 forskellige sprog i de amerikanske kolonier.

USA’s første lovgivende forsamling erklærede landet uafhængigt i 1776, og i 1780 blev et forslag om at gøre engelsk til officielt sprog nedstemt.

Et flertal fandt, at det ville være udemokratisk over for indvandrere, som ikke talte engelsk.

Lignende lovforslag er siden blevet nedstemt hver gang.

I dag tales der ca. 322 forskellige sprog i USA, og love og alle vitale dokumenter kan i princippet rekvireres på ethvert sprog.

Oversætterne har især travlt med dokumenter på spansk og kinesisk.

I Californien er det muligt at tage teoridelen af køreprøven på 32 sprog.