Kileskriften på lertavlen fører regnskab over, hvor meget øl hver arbejder har fået udbetalt.

© The Trustees of The British Museum

Verdens ældste lønseddel fundet

I oldtidens Mesopotamien gik man ikke på arbejde for at blive rig. I stedet fik man udbetalt sin løn i øl.

6. juli 2016 af Nanna Apergis

Den er fyldt med ridser og forestiller en tragtformet beholder og et menneskehoved, der spiser af en skål. Og så er den - sandsynligvis - verdens ældste lønseddel. 

Sådan lyder forskernes dom over en lertavle fra oldtidsbyen Uruk, der var en del af Mesopotamien for 5000 år siden. 

Men lønsedlen fortæller ikke noget om penge. I stedet viser den, at arbejderne fik øl for deres indsats.

Populær drik

Tavlen er skrevet med verdens ældste skriftsystem, den såkaldte kileskrift. 

Det spisende hoved på tavlen betyder "ration,", mens beholderen betyder "øl". Hver enkelt af de ridser, der er spredt ud over tavlen, angiver mængden af øl, som en arbejder har modtaget. 

Men den alkoholiske udbetaling handlede ikke kun om at gøre arbejderne glade og tilfredse. I oldtiden var øl nemlig en nærende drik, der i sig selv sagtens kunne gøre det ud for et helt måltid. 

Ofte var øl også sundere at drikke end det forurenede drikkevand, der flød i den tætbefolkede by. Derfor var øl en populær drik i hele Mesopotamien.  

Lang tradition for at udbetale løn i alkohol

Mesopotamien var ikke det eneste sted, hvor arbejde blev belønnet med alkohol. I middelalderen fungerede vin ofte som belønning for en lang dags arbejde, og i Egypten har arkæologer fundet bevis for, at de folk, der byggede pyramiderne, fik mellem fire og fem liter øl om dagen.

Måske er du interesseret i...

Læs også