Alle risikerede at komme i Gulag-lejr

De svageste døde hurtigt i de sovjetiske lejre, hvor umenneskelige ydmygelser og ekstremt hårdt arbejde under ulidelige forhold var hverdag for "fjender af folket" helt frem til 1960.

De svageste døde hurtigt i de sovjetiske lejre, hvor umenneskelige ydmygelser og ekstremt hårdt arbejde under ulidelige forhold var hverdag for "fjender af folket" helt frem til 1960.

Wikimedia

Sovjetunionens berygtede netværk af straffelejre – kendt som Gulag-lejre – blev officielt oprettet i 1930.

De indsatte var både bolsjevikkernes politiske modstandere og andre “fjender af folket”, som magthaverne ville have skaffet af vejen.

Fangerne bestod af en bred skare, som omfattede bl.a. politiske rivaler, ulydige militærfolk, kritiske intellektuelle, men også småkriminelle og almindelige borgere, som blev angivet.

Straffelejre havde også været brugt af de russiske zarer, inden bolsjevikkerne fik magten i Rusland i 1917.

Men især under Stalins styre fra 1924 til 1953 blev lejrene udviklet til et politisk instrument, som systematisk undertrykte enhver politisk opposition.

Samtidig blev lejrene også en vigtig kilde til arbejdskraft til bl.a. mineindustri og skovdrift i Sovjetunionen.

Antallet af indsatte i Gulag-lejrene er svært at opgøre. Et kvalificeret bud er, at ca. 18 mio. russere blev sendt i Gulag-lejr, hvoraf 1,5 mio. mistede livet.

Efter Stalins død blev lejrene udfaset og omsider lukket i 1960. I stedet blev politiske fanger sendt i bl.a. det berygtede Perm-36-fængsel, indtil alle politiske indsatte blev frigivet i 1986.

Hvidehavskanalen forbinder Hvidehavet med Østersøen.

© Shutterstock

Kanal sled op mod 25.000 fanger ihjel

Gulag-lejrene leverede en stabil strøm af tvangarbejdere til Sovjetunionens mange byggeprojekter; fx blev den næsten 4.300 km lange Bajkal-Amur-jernbane og dele af Moskvas berømte metro opført af Gulag-fanger.

Arbejdet var ofte uhyre slidsomt og kostede tusinder af liv. Alene under byggeriet af Hvidehavskanalen i det nordvestlige Rusland mistede mellem 12.000 og 25.000 fanger livet under de brutale forhold.

I alt blev ca. 100.000 fanger tvunget til at deltage i byggeriet af den 227 km lange kanal i 1931-33.