Hulemalerier viser udryddelsen af Amerikas kæmpe-dyr

For 12.000 år siden vrimlede det med kæmpe dyr i Sydamerika. Ifølge forskere afslører hulemalerier, hvorfor de forsvandt.

For 12.000 år siden vrimlede det med kæmpe dyr i Sydamerika. Ifølge forskere afslører hulemalerier, hvorfor de forsvandt.

Iriarte et al.

I den colombianske del af Amazonasjunglen blev 13 km klippevæg fyldt med malerier for omkring 12.000 år siden.

“Malerierne indeholder hele Amazonas’ dyreliv. Skildpadder og fisk til jaguarer, aber og pindsvin”, forklarer José Iriarte, arkæologiprofessor ved University of Exeter i Storbritannien.

Men det er især en række overdimensionerede dyr, der interesserer biologerne.

“De (stenaldermennesker, red.) stødte på disse kæmpestore pattedyr og malede dem højst sandsynligt”, udtaler Iriarte.

Blandt de afbildede kæmpedyr er bl.a. seks meter lange dovendyr, som arkæologer tidligere har fundet skeletter af.

Eksperterne er uenige: Forestiller hulemalerierne det uddøde kæmpedovendyr Megatherium (tv.) eller den nulevende kapivar (th.)?

© Alexandru Panoiu, Shutterstock

Kan bevise gammel teori

Vægmalerier af mennesker og kæmpedovendyr underbygger teorien om, at Sydamerikas store dyr blev udryddet af mennesker.

Biologer har i årtier formodet, at kæmpedovendyret Megatherium blev offer for kontinentets tidlige jægere.

Andre arkæologer tvivler dog på, at vægmalerier er så gamle og kan bruges som bevis. De mener, at tegningerne af de store dyr er lavet, længe efter at Megatherium uddøde.

I stedet foreslår de, at tegningerne fx viser Sydamerikas nulevende gnaver kapivaren, der også kaldes flodsvin.